El pasado 28 de abril, tal y como Verónica Casanova publicó en Astrofísica y Física, fue posible observar la ocultación de la estrella Aldebarán (alfa de Tauro) por la Luna. Nosotros desde Durango (Vizcaya) pudimos capturar la reaparición de la estrella tras ser ocultada. Aquí os compartimos las fotografías que tomamos. Fueron realizadas con un telescopio Meade ETX70, con ocular de 26 mm y el móvil. Las fotografías fueron tomadas a las 21:18, 21:22 y 21:55.

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¿Queréis ver cómo la Luna oculta una estrella brillante? El próximo domingo nuestro satélite ocultará a Aldebarán. En el vídeo superior podéis ver cómo desde las 22:00 CET (hora peninsular española), la Luna se acercará a la estrella, ocultándola aproximadamente una hora después, a las 23:00 CET.
Aldebarán permanecerá tras la Luna unos 50 minutos para reaparecer en el lado opuesto. En la siguiente imagen podéis ver si os encontráis dentro del cono de visibilidad de la ocultación.

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Crédito: Pablo Santos

Pablo Santos, astrofísico del IAA ha enviado la siguiente información a través de la Sociedad Astronómica Syrma de Vallladolid (http://www.syrma.net/home.avx), relativa a la ocultación de una estrella por un TNO. La observación requiere equipos avanzados y CCD.

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Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI

Científicos del equipo de la misión New Horizons de la NASA han anunciado el éxito en la observación desde la nave de la primera ocultación en el ultravioleta de estrellas. Constituye un importante logro de la misión en su encuentro con Plutón. Estos datos, almacenados en la New Horizons desde el pasado verano y recientemente transmitidos a la Tierra, confirman varios descubrimientos importantes sobre la atmósfera de Plutón.

Aproximadamente cuatro horas después de que New Horizons realizase su máxima aproximación a Plutón el 14 de julio pasado -momento en el cual la nave se encontraba a 320.000 kilómetros más allá de Plutón- el espectrómetro en ultravioleta Alice, a bordo de la nave, observó cómo dos brillantes estrellas en el ultravioleta pasaban por detrás de Plutón y su atmósfera. La luz de cada estrella se atenuó a medida que se movía a través de las capas más profundas de la atmósfera del planeta enano, absorbida por diversos gases.

Más parecidas a la ocultación solar que Alice había observado pocas horas antes -cuando usó la luz solar para hacer medidas similares-, estas ocultaciones estelares aportaron información sobre la composición y estructura de la atmósfera de Plutón. Ambas ocultaciones estelares revelaron marcas espectrales en el ultravioleta entre otros de nitrógeno e hidrocarburos tales como el metano y el acetileno, tal y como mostró la ocultación solar previa.

Los resultados de las ocultaciones estelares y del Sol son también son consistentes en términos de presión vertical y temperatura de la atmósfera superior de Plutón. Esto significa que los perfiles verticales del nitrógeno e hidrocarburos de la atmósfera superior son similares en diversas localizaciones de Plutón.

Los resultados confirman el descubrimiento con Alice durante la ocultación solar de que la temperatura de la atmósfera superior es un 25% más fría y por ello, más compacta de lo previsto por los científicos antes del encuentro. Esto también confirma, aunque indirectamente, el resultado del análisis y modelado de la observación de la ocultación solar con Alice sobre la tasa de escape del nitrógeno, sobre 1.000 veces menor de lo esperado.

Fuente del artículo: “First Stellar Occultations Shed Additional Light on Pluto’s Atmosphere” de NASA.

 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

venus2La mañana del próximo miércoles 6 de abril podremos ser testigos de uno de esos acontecimientos que raramente se producen: la Luna ocultará a Venus, permaneciendo el planeta aproximadamente una hora detrás del disco lunar (dependiendo del lugar de observación). La ocultación será visible después del amanecer desde Europa, el norte de África y el occidente de Rusia. En la Península Ibérica no podremos volver a ver este fenómeno hasta el año 2022, así que no podemos perdernos esta oportunidad.

La ocultación se produce de día, con el Sol sobre el horizonte, pero tenéis que tener en cuenta que Venus es tan brillante (magnitud -3,9) que puede verse con un pequeño telescopio. Y como la Luna menguante va a ser fácilmente visible, no vais a tener problemas en localizar al Lucero del Alba. ¡Eso sí! CUIDADO CON EL SOL. Nuestra estrella se encontrará relativamente cerca del fenómeno, a tan sólo unos 16º, y jamás debe observarse sin la protección adecuada. La Luna se encontrará en fase menguante, iluminada sólo en un 2%, el planeta Venus, mucho más lejano, estará iluminado por el Sol en un 96%.

Para saber a qué hora se ocultará el planeta y a qué hora reaparecerá, os recomiendo consultar el programa gratuito Stellarium para cada una de vuestras localidades.

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A continuación tenéis los datos de observación para tres ciudades:

Barcelona
Ocultación: 7h 02 min
Aparición: 8h 00 min

Madrid
Ocultación: 6h 56 min
Aparición: 7h 51 min

Sevilla
Ocultación: 6h 48 min
Aparición: 7h 45 min

Todas las horas están en Tiempo Universal.

Y por último, ¿qué tiempo vamos a tener?

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¡En fin! Que sólo voy a poder ver este fenómeno gracias a vuestras fotografías. Aún así lo intentaré.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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Aldebarán y la Luna. Stellarium

Nuevamente un reto observacional: ocultación de la brillante estrella Aldebarán (alfa de Tauro) por la Luna. Ocurrirá el próximo 14 de marzo. Pero a diferencia de otras ocasiones, esta vez será a plena luz del día. A todo ello debemos añadir que desde España únicamente podrá verse la ocultación desde las Islas Canarias y Melilla. Desde la Península únicamente desde el Cabo de Gata (Almería) será posible observarlo, pero como rasante.

En Santa Cruz de Tenerife la ocultación será a las 12:33 horas TU, con la Luna a 57º sobre el horizonte y en un ángulo de posición (AP) de 9º. La reaparición será a las 12:55 horas TU, con la Luna a 59º sobre el horizonte y un AP de 323º.

Por otro lado en Melilla la ocultación será a las 12:48 horas TU, con la Luna a 52º sobre el horizonte y un AP de 4º, y la reaparición a las 13:08 horas TU, con la Luna a 51º sobre el horizonte y un AP de 327º.

Dadas las condiciones para la observación será necesario telescopios de al menos 150 mm de abertura, siendo recomendable usar motorización en AR para facilitar el seguimiento y filtro polarizador para atenuar la luz difusa del día.

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Zonas para observar la ocultación. Crédito: IOTA

Se puede ampliar información en la página de la IOTA.

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Situación de Marte en el firmamento

Un gran reto observacional para aquellos que tengan un buen telescopio, la ocultación de la estrella 2UCAC 24369486 por el satélite Phobos de Marte. La ocultación ocurrirá el día 8 de marzo a las 5:07 horas TU y durará únicamente 1,9 segundos.

Hay que tener en cuenta que tanto la estrella como Phobos son cuerpos de muy poco brillo, +11,9 y +12,9 respectivamente, y que Phobos apenas presenta separación angular de Marte. Todo un reto.

Ocultación de Aldebarán por la Luna. 20 de enero. Imagen Stellarium
Mañana 20 de enero, a la puesta de la Luna, podremos nuevamente observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, pero a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre y 29 de octubre (ver artículo “Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna“) esta vez será desfavorable. Al ocurrir a la puesta de la Luna, ésta estará muy cerca del horizonte y la reaparición no será visible. En esta ocasión, será favorable para los observadores situados en Estados Unidos y Canadá.
La hora de la ocultación será las 3:30 horas TU (4:30 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica. Para consultar los horarios en diversas ciudades se puede visitar la página de la IOTA.

Crédito: IOTA

Ocultación del 23 de diciembre. Stellarium

El próximo 23 de diciembre, al comienzo de la noche, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, y a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre (ver artículo “Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna“) esta vez ocurrirá al principio de la noche. La hora de la ocultación será sobre las 17:50 horas TU (18:50 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica.

A continuación incluimos un listado de varias ciudades para conocer con más precisión las horas en diferentes puntos geográficos:

Se puede consultar horarios para otras ciudades del mundo en la página web de la IOTA.

Momento de la ocultación de Aldebarán

Tal y como habíamos comentado en el artículo “Alerta observacional: Nueva ocultación de Aldebarán por la Luna“, el pasado 29 de octubre era visible desde España la ocultación de Aldebarán (estrella alfa de la constelación de Tauro) por la Luna. Verónica Casanova y yo decidimos realizar la observación desde Durango (Vizcaya). A pesar de un pronóstico meteorológico desfavorable y una tarde completamente nubosa, finalmente se despejó y pudimos realizar la observación de este fenómeno.
La observación la realizamos de dos maneras. Por un lado mediante grabación en vídeo. Para ello empleamos una cámara Canon EOS500D acoplada a foco primario a un telescopio ETX90 -en modo azimutal, sin guiado ecuatorial-. Por otro lado también realizamos la observación visualmente, empleando unos prismáticos 20×80.

Estos son los resultados obtenidos:
– Ocultación: hora 21:32:14 horas TU, +/- 5 s. AP=83º +/- 1º
– Reaparición: hora 22:34:13 horas TU, +/- 2 s. AP=276º +/- 3º

Momento de la reaparición de Aldebarán.

Os incluimos dos imágenes correspondientes al momento de la ocultación y de la reaparición. También os incluimos los vídeos de ambos momentos. Debido a las limitaciones del software de procesado y para no demorar más la publicación, estos vídeos duran más de 4 minutos. En el caso del primer vídeo, la ocultación ocurre en el minuto 4:28, mientras que en el segundo la reaparición es en el minuto 4:13. En los vídeos se hace evidente la carencia de seguimiento ecuatorial y la alta turbulencia, pero a pesar de ello logramos registrar ambos momentos.