Durante tres posts os compartiremos una serie de fotografías que Verónica Casanova y yo tomamos el pasado 12 de agosto de 2016. Se tratan de apilados de las fotografías que tomamos cara al registrar las Perseidas (ver artículo “Resultados de las Perseidas 2016“). Al cubrir periodos de tiempo largos, dan los resultados que os compartimos: trazas de estrellas.

Estas trazas nos aportan dos cosas. La primera es que se trata de una forma directa de ver la rotación terrestre y que se manifiesta en el firmamento con un desplazamiento de los objetos de este a oeste. La segunda, al ya no ser puntuales los objetos fotografiados, es más evidente su color.

Todas fueron tomadas con la Canon EOS500D y objetivo de 18 mm. Los tiempos de exposición varían de una a otra.

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Tal y como estaba previsto, la actividad de las Perseidas de este año, ha sido superior a otros años, si bien no ha llegado a los niveles pronosticados por algunos investigadores, que incluso apuntaban a una THZ de 500 meteoros a la hora (puedes comprender mejor la diferencia entre la THZ y lo que realmente se observa en el artículo “¿Que es la THZ?“). Según los datos publicados por el IMO, la máxima actividad ocurrió hacia el final de la noche del 11 al 12 de agosto, con unos valores de THZ de 120 meteoros a la hora (superior a los habituales 80-100 meteoros a la hora -ver “Perseidas 2016“-). Os incluimos un gráfico de la actividad al final del post.

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4 Ago / 2016

Perseidas 2016

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Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

La ya habitual cita de todos los veranos, los meteoros Perseidas, en esta ocasión se verán bastante afectados por la presencia de la Luna (en cuarto creciente el día 10) durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto no debe desanimarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 12, entre las 13:00 h y las 15:30 h TU.

El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). A continuación os presentamos un listado de artículos que os ayudarán con la observación de este interesante fenómeno:
– “Observando meteoros (I): El fenómeno de los meteoros
– “Observando meteoros (II): La observación visual
– “Observando meteoros (III): El registro fotográfico
– “Observando meteoros (IV): Observaciones telescópicas
– “Observando meteoros (V): La tasa horaria zenital (THZ)
– “Observando meteoros (VI): Radiantes activos durante el año

Curva actividad Perseidas 2015
Actividad general de las Perseidas. Crédito: IMO

Ya dejamos atrás el más destacado y observado radiante meteórico, las Perseidas (ver artículo “Ya llega el máximo de las Perseidas“). Y digo destacado y observado ya que por actividad tiene dos duros rivales, las Gemínidas (ver artículo “Meteoros Gemínidas 2014“) y las Cuadrántidas (ver artículo “Meteoros Cuadrántidas 2015“). Sin embargo estos radiantes no son tan observados por las condiciones desfavorables existentes al menos en el hemisferio norte (caen en pleno invierno -diciembre y enero-). Aunque aún quedan días para que realmente termine su actividad (hacia el 24 de agosto), ya la THZ observable será muy baja.
Como viene siendo costumbre, para los radiantes más destacados, el IMO (International Meteor Organization) suele publicar online los resultados de las observaciones recibidas. Encabezando este artículo podéis ver la curva de actividad correspondiente a las Perseidas de este año.

Se puede ver claramente el pico de actividad el día 13 de agosto a las 2:35 horas TU. Sin embargo, este pico que aparentemente está un poco adelantado con respecto a lo que se esperaba (día 13 entre las 6:30 y 9:00 horas TU), no debe engañarnos. En el segundo gráfico, más detallado y centrado en los días del máximo, nos muestra que la actividad está repartida alrededor de los 100 meteoros a la hora entre las 0:00 y las 10:30 horas TU -más próximo a los previsto-. 

Curva actividad Perseidas 2015
Actividad durante el máximo. Crédito: IMO

El máximo valor de THZ corresponde al valor de 101 meteoros a la hora (error de +/- 2 meteoros a la hora). Este valor es el esperado para las Perseidas, que suele ser de entre 80 y 100 meteoros a la hora.
Lo que está claro es que las condiciones de observación favorables gracias a una luna en fase prácticamente nueva ayudó mucho para animar a los observadores, tanto habituales como ocasionales. El gráfico está realizado en base a 22.953 meteoros repartidos en 3134 intervalos de observación de 269 observadores. Ambos gráficos están actualizados a 17 de agosto a las 17:30 TU.

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Si bien el pronóstico meteorológico es bastante malo para Durango (Vizcaya), y la noche comenzó completamente cubierta de nubes, hacia las 4 de la madrugada el cielo estaba despejado completamente de nubes, y pude aprovechar para realizar una observación visual de las Perseidas además de diversas fotografías. Visualmente en un intervalo de 1 hora logré observar 6 meteoros, 5 de ellos Perseidas y otro esporádico. El MALE nuevamente era bajo por la contaminación lumínica.
Fotográficamente la sesión permitió capturar dos meteoros. El primero y más brillante, era esporádico y encabeza el artículo. El segundo, bastante débil, era una Perseida. Las fotografías ha sido obtenidas con una cámara réflex Canon EOS 500D con objetivo de 18 mm, tiempo de exposición de 25 segundos a 400 ISO.

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Como la sesión fotográfica constó de 132 fotografías, he realizado un pequeño time-lapse que muestra el desplazamiento del firmamento durante una hora. Cubre la zona de Perseo-Auriga-Tauro. En el vídeo se ve el meteoro esporádico ¿Lo encontráis? ¿Y las Pléyades?

Nuevamente incluyo el gráfico actualizado de actividad del radiante creado por IMO.

Recordad que esta noche (12 al 14 de agosto) llega el máximo de las Perseidas. Podéis encontrar instrucciones para la observación en el siguiente artículo “Guía completa para la observación de las Perseidas 2015“.

¡Cielos despejados!

Perseida desde Peñas de Aia. Autor: Iñaki Taboada [1]

Los pasados días 8 y 10 de agosto, miembros de la Asociación Astronómica Izarbe (http://astroizarbe.blogspot.com.es/) de San Sebastián (Guipúzcoa) han realizado salidas para observar las Perseidas. El día 8 el destino elegido fue Ujué (Navarra), mientras que el día 10 fue Peña de Aia.
Desde allí, Iñaki Taboada (http://elastrostatico.blogspot.com.es/) realizó una sesión fotográfica y algunos de los magníficos resultados obtenidos los compartimos aquí. ¡Disfrutad de unas fotografías espectaculares!

¡Gracias Iñaki!

Perseida desde Ujué. Autor: Iñaki Taboada [1]

Firmamento de Ujué. Autor: Iñaki Taboada [1]

En plena faena. Ujué. Autor: Iñaki Taboada [1]

Grupo participante en la salida a Ujué. Autor: Iñaki Taboada [1]

[1] Aviso: Las fotografías aquí presentadas son propiedad de Iñaki Taboada. No está permitida su reproducción, copia o distribución de estas imágenes sin autorización expresa del autor. 


Perseida desde Durango 10 agosto
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Ayer 10 de agosto el mal tiempo reinante estos días en Durango (Vizcaya) dio un poco de tregua para observar las Perseidas (ver artículo “Ya llega el máximo de las Perseidas“) al comienzo de la noche. Sin embargo, a las 12 de la noche la bruma existente era tan notable que no era posible seguir con la observación.

Visualmente únicamente pude registrar 5 meteoros en 1,22 horas, de los cuales únicamente 2 eran Perseidas, y el resto, esporádicos. Dado que el lugar de observación era mi domicilio, situado en pleno centro urbano, el MALE era bastante pobre, siendo sobre +4,1 al principio y terminando en +3,7 al final de intervalo de observación visual (en el siguiente artículo encontrarás instrucciones para observar: “Guía completa para la observación de las Perseidas 2015“). Además, ninguno de los 5 meteoros sobrepaso la magnitud +2.

A nivel fotográfico, dadas las condiciones de polución lumínica y bruma existentes, pensé que no lograría capturar ninguno. La sorpresa ha sido que sí que aparecen fotografiados 4 meteoros, de los cuales 3 son Perseidas y otro esporádico. No obstante todos ellos son muy débiles y ha sido necesario forzar el contraste para hacerlos fácilmente visibles en las imágenes que os comparto. En total se tomaron 192 fotografías con una cámara réflex Canon EOS 500D con objetivo de 18 mm, a 400 ISO y un tiempo de exposición de 30 segundos para cada toma. Como podréis comprobar, en algunas aparece en tenderero del vecino del piso de arriba. Es lo que tiene observar desde ciudad…

Perseida desde Durango 10 agosto
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Perseida desde Durango 10 agosto
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Perseida desde Durango 10 agosto
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También os incluyo un vídeo donde se puede ver fácilmente la bruma existente. Cubre desde Cassiopea (izquierda) hasta Pegaso (Derecha). También registra el paso de un satélite ¿lo veis?.

Para finalizar os incluimos el gráfico de actividad publicado con el IMO y actualizado con los últimos datos.

Vamos a cruzar los dedos para que esta noche al menos, pueda ser como la de ayer.
¡Cielos despejados!

Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

Ya estamos a las puertas del máximo del radiante meteórico Perseidas. La ya habitual cita de todos los veranos en esta ocasión no se verá afectada por la presencia de la Luna durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto debe animarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 13, entre las 6:30 h y las 9:00 h TU. 
El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

En el artículo “Guía completa para la observación de las Perseidas 2015” encontraréis información sobre como podéis observar y seguir la actividad de las Perseidas. Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). En próximos días os presentaremos una guía completa para la observación de los meteoros.

En el siguiente gráfico publicado por el IMO se puede ver la evolución de la actividad hasta hace unos momentos (10 de agosto, 22:05 TU). La THZ ya ronda los 20 meteoros a la hora.

Curva de actividad PER. Actualización a 10/agosto a 22:05 TU. Fuente: IMO

¡Suerte y cielos despejados!

 

Los meteoros Perseidas este año tendrán condiciones favorables de observación respecto a la fase lunar, durante su máximo. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (hacia el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.
Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). Este año el máximo tendrá lugar el día 13 de Agosto, entre las 6:30 y las 9:00 horas TU

Pero, ¿Qué es la THZ?

Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos  son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones. Para comprender mejor la explicación  que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.


La THZ, es resultado de 4 factores:
1. La Tasa horaria, que es el número de meteoros vistos por un observador por unidad de tiempo. Este dato es muy subjetivo, ya que no todos los observadores ni lugares de observación se encuentran en las mismas condiciones.

2. El factor de cielo cubierto en nuestro área de visión. A medida que aumentan las nubes, aumenta la posibilidad de quedar ocultos por ellas los meteoros.
3. El factor de Limite de Magnitud, habitualmente denominado MALE. El MALE nos indica la estrella más débil visible en el cielo, por lo tanto es indicador de la calidad del cielo que observamos.
4. El factor de altura de radiante, que determina la altura del punto radiante sobre el horizonte, ya que, a medida que esta sea menor, es más probable que los meteoros nos queden ocultos por el horizonte.
Así pues, podríamos decir que una THZ son los meteoros visibles en 1 hora, siendo visibles estrellas de la magnitud 6,5 en el cielo, sin nubosidad y con el radiante situado en el zenit. Los tres últimos factores es importante que sean bajos, ya que aumentarían artificialmente los valores de Actividad.

La observación visual

Para la observación de meteoros disponemos de varias técnicas, entre las cuales, las más accesibles a los aficionados son la visual, la fotográfica y la telescópica. Además también se suelen realizar observaciones con equipos de vídeo, radar y últimamente debido a las ventajas de las cámaras CCD, también con CCDs. Cada una de ellas dispone de una serie de ventajas e inconvenientes.
Antes de comenzar cualquier observación deberemos preparar todo el material, como bolígrafos, los partes de observación, mapas, en casos de observación visual las tablas de magnitud límite, una linterna roja, a ser posible de las que tienen pinza para tener las manos libres, un reloj y una tabla donde apoyar las hojas. Así mismo es importante tener una silla cómoda. Y sobre todo mucha ropa de abrigo y termo con café.
Antes de empezar a observar en cada intervalo de tiempo prepararemos los mapas de las zonas a estudiar y situaremos visualmente el punto radiante para clasificar claramente la asociación o no de un meteoro al radiante. Si bien, hacer esto no es aconsejable en las primeras observaciones pues corremos el riesgo de asociar todos los meteoros vistos al radiante por pura sugestión.
La técnica visual es la más accesible de todas ellas, y posiblemente la más sencilla de realizar dentro de la astronomía amateur. De todas las maneras de observar meteoros ésta es la más practicada con diferencia. Solamente necesitamos unos cielos limpios, transparentes, con una magnitud límite que no debe bajar de la 5, y paciencia. Consiste en observar el cielo e ir anotando los meteoros que vamos viendo.
Los mínimos datos a recoger son el radiante del que procede el meteoro y la magnitud visual del mismo. Datos como el color únicamente los tomaremos cuando la actividad sea muy baja y el registrar dicho dato no suponga el perder de manera notable atención a la observación. Otro dato también interesante a registrar es la velocidad, si bien, en caso de no anotarla, deberemos tenerla en cuenta a la hora de clasificar un meteoro dentro de un radiante. Por ejemplo, un meteoro de velocidad lenta no puede ser clasificado como Perseida, pues la característica de este radiante son las altas velocidades.
También es habitual dibujar en unos mapas diseñados a tal efecto los trazos de los meteoros, para mejorar la precisión en la clasificación de los mismos. Este se vuelve especialmente importante cuando trabajamos con los denominados complejos de radiantes, donde se sitúan en una pequeña área del cielo varios radiantes, tales como las virgínidas en Marzo, el complejo de Acuario en Julio y las Táuridas en Noviembre, pues así se puede clasificar con mayor precisión los miembros de cada radiante.
La observación visual hay que realizarla en intervalos de tiempo no inferiores a 45 minutos, ni tampoco realizar observaciones muy prolongadas sin descansos.
Según sea la actividad deberemos modificar nuestra manera de registrar los datos.
Con baja actividad, podemos rellenar la mayor parte de los datos del parte de observaciones. Podemos tomar datos como la hora exacta sin ser necesario registrar con precisión de segundos, el color, la velocidad, dibujar el trazo, etc…
En caso de actividades altas, deberemos centrarnos en los datos más importantes para intentar perder el menor número de meteoros mientras realizamos nuestras anotaciones, por supuesto nos olvidamos de dibujar su trazo en el mapa. Fundamentales son los datos de la magnitud y el radiante al que está asociado. En caso de no darnos tiempo a registrar la hora podemos realizar una agrupación por intervalos de tiempo.
En caso de actividad muy alta únicamente deberemos centrarnos en el radiante de alta actividad omitiendo el registro de los meteoros esporádicos o asociados a otros radiantes. Si aún así no somos capaces de seguir la actividad iremos apuntando los meteoros más brillantes de manera que seamos capaces de registrar la mayor cantidad de ellos dentro de un rango de magnitudes inferior.
En estos casos de actividad alta podemos recurrir a otro método diferente al de anotar los datos en papel. Consiste en registrar los datos en una grabadora etiquetando la cinta con el intervalo de tiempo en el cual se realizó la observación. Este método permite registrar la actividad con un mínimo tiempo muerto, que puede rondar a los 5 segundos contra los 30 segundos que puede significar el registro en papel, además de no ser necesario perder la atención del cielo. La desventaja de esta técnica reside en que en caso de estar acompañado, las voces de los acompañantes también quedan registradas.
Así mismo nuestras observaciones se deben centrar en una distancia de 40º del radiante en estudio. Otro error habitual es realizar en observaciones en grupo el registro de los datos de todos los observadores en el mismo parte. Esto anula totalmente la validez de la observación. Cada observador debe usar su parte y realizar sus mediciones de magnitud límite individualmente.

El registro fotográfico

La técnica fotográfica tiene como ventaja la precisión de la medida de los trazos, cosa muy difícil de lograr en técnicas visuales, sin embargo el campo visual de esta técnica es generalmente más reducida a no ser que usemos gran angulares, y el rango de magnitudes está más limitado, pues generalmente es difícil registrar meteoros con magnitudes más débiles de la 2, mientras que en visual y con buenas condiciones podemos llegar incluso a la 5. Debemos tener en cuenta que si la relación poblacional de un radiante es de 2,5, significa que son visibles 2,5 veces más de meteoros de la magnitud 3 que de la 2.
Trabajando con varias estaciones separadas entre sí, generalmente unos 100 kilómetros se pueden determinar datos tales con la altura de comienzo y finalización del trazo o datos tan importantes como los elementos orbitales del meteoro.
Para esta técnica podemos usar una cámara réflex con un objetivo de 35 ó 50 mm de focal sobre un trípode y películas de 200 ó 400 ISO. De todos modos deberíamos hacer seguimiento con la cámara pues de lo contrario será obligatorio anotar la hora en que cada meteoro fue fotografiado, pues si no lo hacemos así para determinar su comienzo y final no podremos usar como referencia los trazos de las estrellas.
Además se suelen realizar las tomas con un obturador giratorio, que muestra en la fotografía el trazo del meteoro de manera discontinua, permitiendo calcular la velocidad el mismo.

Un reto: la observación telescópica

La tercera técnica consiste en la denominada observación telescópica la cual puede ser llevada a cabo o con telescopio o con unos prismáticos. La observación con prismáticos, es la más cómoda y agradable. Esta técnica las ventajas que tienen son gran precisión en determinar el trazo del meteoro y un rango que magnitudes que en prismáticos de 50 mm pueden alcanzar la 9 y en prismáticos de 80 mm hasta la 10 y 11. En el caso de telescopios estos deben ser preferiblemente reflectores muy luminosos, aconsejándose el uso de dispositivo binocular y con un campo nunca inferior a los 2º.
Sin embargo tiene dos desventajas muy notables, por un lado lo incómodo que puede llegar a resultar la observación por el hecho de tener que mirar prolongadamente por un ocular forzando generalmente posturas para realizarlo, y a que el campo visualizado es muy pequeño, con lo cual el número de meteoros observados es bastante reducido.
Generalmente esta técnica no es costosa pues con unos sencillos prismáticos de 50 mm ya nos es suficiente. Estos prismáticos suelen ofrecer un campo de 5º si trabajamos con 10 aumentos, lo cual es un campo agradable de trabajar, si bien serán aún mejores los de 7 aumentos, pues ofrecen 7º de campo y son más luminosos. De todos modos los prismáticos que generalmente mejores resultados ofrecen son los de 80 mm con 11 aumentos.
Generalmente los trípodes comunes que usamos para los prismáticos no suelen ser cómodos para este tipo de observación, por lo que se hace aconsejable construirse uno mismo un sistema de soporte de prismáticos en forma de horquilla que permita observar cómodamente sentado en por ejemplo un silla de playa con diferentes niveles de inclinación. Este sistema debe permitir disponer de las manos libres salvo para hacer los correspondientes ajustes para el seguimiento del centro del campo.

Los intervalos de observación suelen ser de 30 ó 40 minutos, por lo que es importante la comodidad, pues en una observación común, en dicho intervalo es muy probable que observemos entre 5 y 10 meteoros a lo  sumo, por lo que apenas apartaremos nuestros ojos del ocular. Así mismo es fundamental realizar descansos.

Para estas observaciones es fundamental el dibujar el trazo del meteoro, y recoger datos como su magnitud y la velocidad. Está es una escala que va de la A a la F, siendo la A la velocidad más lenta, y F la más rápida. Generalmente es difícil clasificar los meteoros directamente y requiere un análisis más cuidado, pues la mayoría no comienzan o terminan en el campo de visión. Es importante familiarizarse con el campo y las estrellas antes de comenzar, e identificar las estrellas que usaremos para la comparación del brillo. Cuando observemos un meteoro, en lugar de pasar directamente a realizar el trazo en el papel, continuaremos observando por unos segundos para asegurarnos cuales son las estrellas que vamos a tomar de referencia para su punto de comienzo y su punto de finalización.
Algo fundamental en esta manera de observar es la precisión, pues sino tenemos cuidado, una de las ventajas de este método observacional se perdería. De hecho a la hora de medir las posiciones x e y del trazo en  el mapa, se mide hasta con precisión de milímetro y se cuida la escala de la fotocopia del mapa. Así mismo en los partes existe una columna para indicar la fiabilidad de la observación.

 

Los centros de campo, denominados TFCs suelen situarse a 10 ó 15º del punto radiante. Existen ya juegos de mapas para cada radiante, en los cuales se indican estrellas de comparación.
Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

La ya habitual cita de todos los veranos, los meteoros Perseidas, en esta ocasión no se verán afectados por la presencia de la Luna durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto no debe animarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 13, entre las 6:30 h y las 9:00 h TU. 
El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). En próximos días os presentaremos una guía completa para la observación de los meteoros.