[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Mañana al amanecer vamos a ser testigos de una bonita alineación. Bajo la Luna podremos observar a un brillante Júpiter, y bajo el planeta encontraremos a Spica, que con su inconfundible color azul, hará que las fotografías que tomen los aficionados merezcan la pena.

¿No habéis podido ver la alineación? No os preocupéis. La mañana del 23 tenéis la oportunidad de ver otra bonita configuración entre estos tres cuerpos.

[…]

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

800px-Transit_of_Mercury_Closeup_-_Nov_8,_2006

Fuente: Wikipedia

Desde ayer y hasta el próximo 9 de mayo, que se producirá el Tránsito de Mercurio, seguiremos publicando diferentes artículos sobre el planeta para aprender más sobre su geología, historia de su observación, características orbitales, etc. La finalidad de todos estos post es la del llegar al evento con los máximos conocimientos posibles sobre Mercurio.Pero hoy, dadas las numerosas peticiones recibidas de los lectores, publicaremos la guía para la observación del fenómeno.

Ahora vamos a tratar ya directamente qué podemos observar en este evento y cómo podemos verlo.

Generalidades sobre el Tránsito de Mercurio
Tal y como nos indica la palabra tránsito, este fenómeno se produce porque Mercurio, visto desde la Tierra, atraviesa el disco solar. Para ello, deben alinearse, y en este orden, el Sol, Mercurio y la Tierra. Como Mercurio se encuentra más cerca que Venus del Sol, los tránsitos del pequeño planeta son más frecuentes. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2006 y no se volverá a producir otro hasta el año 2019. En el caso de Venus, el último tránsito sucedió en 2012 y no se producirá otro hasta el año 2117. El próximo tránsito de Mercurio, podremos observarlo desde las 13:10h hasta las 20:40h local aproximadamente. Los horarios exactos para cada localidad se muestran en un apartado inferior.
Si Mercurio y la Tierra orbitasen en el mismo plano, este fenómeno se produciría unas tres veces al año, pero como la órbita del planeta más cercano al Sol está inclinada 7º con respecto a la eclíptica, para que se produzca este fenómeno, el planeta tiene que estar cerca de los nodos de su órbita.  La Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre, aproximadamente. Si coincide que en esas fechas Mercurio se encuentra cerca de sus nodos, se producirá un tránsito.  La diferencia principal entre los dos tránsitos es que en los observados en mayo, como Mercurio está mas cerca de la Tierra, su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre (12″ frente a los 10″ de noviembre).
Crédito: ESO
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Tránsito de Mercurio en 2006. Crédito: NASA

En pocos días tendremos la oportunidad de ver un tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar. No ocurría uno desde 2006 y no tendremos oportunidad de ver el siguiente hasta noviembre de 2019. Además este tránsito será visible desde España. Ocurrirá el próximo lunes 9 de mayo de 2016. Mercurio tocará el borde solar a las 11:12 horas TU y estará por completo dentro del disco solar tres minutos más tarde, a las 11:15 horas TU. En estos momentos en España el Sol se encontrará a 62º sobre el horizonte.

La máxima aproximación al centro del disco solar será a las 14:57 horas TU, con el Sol a 46º sobre el horizonte (España). El tránsito finalizará avanzada la tarde con el Sol a tan sólo 6º sobre el horizonte en España. A las 18:39 horas TU el planeta tocará el limbo opuesta, y el tránsito finalizará a las 18:42 horas TU.

Más adelante publicaremos un artículo más detallado y completo, creado por Verónica Casanova en su blog Astrofísica y Física, y que amablemente lo ha compartido con nosotros. Recordad siempre que la observación del Sol es peligrosa y que se debe realizar con los medios y precauciones adecuadas. Cualquier error o fallo puede provocar ceguera permanente.

Fuente de los datos: NASA Eclipse web site.

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La Luna pasando por Cáncer. Stellarium

Aquí os hacemos una sencilla propuesta observacional. Esta noche puedes observar la Luna en la constelación de Cáncer. Su situación la podéis ver en la imagen superior. Podéis realizar un paseo rápido. Comenzamos observando la Luna. Podemos hacerlo con prismático o si tenéis un telescopio, primero a pocos aumentos disfrutando de la imagen completa de nuestro satélite, y posteriormente a mayores aumentos para estudiar en detalle la zona del terminador y el contraste de sombras (Podéis ver algunos dibujos en fjsevilla.com). Dada la avanzada edad de la fase lunar, os recomiendo usar filtro lunar para reducir el brillo.

Subiendo un poco al noreste, nos detenemos en el cúmulo abierto M44, más conocido como El Pesebre. Se trata de un cúmulo fácil de observar con prismáticos y cuyo componente más brillante tiene una magnitud de +6,3. Situado a 577 años luz de nuestro planeta, está formado por unas 50 estrellas.

Ahora tirando hacia sureste encontraréis otro cúmulo abierto: M67. Este otro cúmulo os resultará más difícil de observar pues los componentes más brillantes son de la magnitud +10. Dada la proximida de la Luna os recomiendo usar telescopio. Está situado a 2.500 años luz y está formado por unas 200 estrellas.

 

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Situación de Júpiter en el firmamento. Stellarium

Hoy día 8 de marzo el gigante gaseoso Júpiter estará en oposición. En dicho momento el planeta visualmente se encontrará en el lado opuesto del Sol, o lo que es lo mismo, tendrá una separación sobre la eclíptica de 180º respecto del Sol. Así pues es un momento favorable para su observación por dos motivos:

1.- Será visible desde que se pone el Sol hasta que vuelve a aparecer por el horizonte este (máximo tiempo para observar).

2.- Se encuentra menor distancia nuestra que en otros momentos (disco observable de mayor tamaño angular).

Júpiter se encuentra ahora en la zona sur de la constelación de Leo (Ver gráfico superior) y llega a alcanzar, observado desde España, unos 50º sobre el horizonte. Si disponemos de unos prismáticos podemos disfrutar de la observación de sus cuatro principales satélites: Io, Europa, Calixto y Ganímedes. Ya usando telescopio, incluso con los más modestos, podemos observar sus bandas nubosas. Las dos ecuatoriales son muy fáciles de observar. El resto podrían requerir de aberturas más grandes, más paciencia, más aumentos (recuerda no forzar con lentes barlow u oculares de baja calidad) y poca turbulencia.

Recuerda que si bien la oposición es el día 8, Júpiter sigue siendo todo un espectáculo bastante tiempo tanto antes como después. También puedes aprovechar si sacas el telescopio a la terraza para observar como cruzan dobles sombras de los satélites por delante del disco joviano. Puedes ampliar información en el artículo “Dobles sombras surcarán Júpiter durante los próximos meses. ¿Quieres verlas?“.

 

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Bandas y zonas de Júpiter. Crédito: Wikipedia

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Conjunción de Marte y beta Scorpio. Stellarium

Estos días anteriores os hemos propuesto observaciones bastante complejas de llevar a cabo (ocultación de una estrella por Phobos y ocultación de Aldebarán por la Luna a plena luz del día.. Ahora os proponemos una más sencilla, la conjunción del planeta Marte con una brillante estrella. La estrella es β Scorpio.

Ambos cuerpos son brillantes, Marte con una magnitud aparente de -0,1 y la estrella de +2,6. La conjunción ocurrirá el día 16 de marzo, y en la máxima aproximación Marte pasará a tan sólo 9′ de la estrella. Encabezando el artículo podéis encontrar una carta con la situación de Marte ese día. Para la observación os recomendamos emplear unos prismáticos.

 

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Simulación recreada con Stellarium
El próximo 8 de marzo el planeta Júpiter se encontrará en oposición. En astronomía conocemos como oposición a la configuración de dos astros que con respecto a la Tierra se encuentran en dos puntos del cielo diametralmente opuestos. En este caso, estos dos astros son el Sol y Júpiter, tal y como se recoge en la ilustración inferior.
Cuando un planeta se encuentra en oposición es visible durante toda la noche, por lo que todos los aficionados pueden observar al planeta sin restricción de horarios.
Pero en este artículo no sólo vamos a hablar de la oposición de Júpiter. Otros eventos de mayor interés tendrán lugar para los observadores en estas fechas: tránsitos lunares. Es decir, las lunas de Júpiter comenzará a transitar por delante del disco del planeta proyectando sus sombras sobre sus nubes, siendo estos fenómenos visibles con pequeños telescopios.

Los tránsitos más comunes los causa la luna Io, ya que es la más cercana al planeta y orbita en torno a él cada 1,8 días. Por otro lado, tres de las cuatro lunas galileanas (Io, Europa y Ganímedes) orbitan en resonancia 1 :2 :4, lo que significa que los tránsitos dobles que implican a Io y Europa son los más comunes.
Calisto, la luna galileana más externa posee un periodo orbital de 16,7 días y posee una ligera inclinación orbital de 0,2 grados por lo que es la más difícil de observar en tránsito.
A continuación tenéis el listado de eventos que se producirán durante los próximos meses. En él podéis ver el tipo de evento que se produce, qué lunas lo producen y entre qué horarios se puede observar el fenómeno:
Tránsito del 29 de febrero simulado con Stellarium

Marzo 2016

04- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 11:32-12:38 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 00:28-01:56 UT.

08- Júpiter en oposición a las 10:00 UT.

09- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 18:56-19:11 UT.

11- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 13:24-15:15 UT.

15- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 2:21-4:34 UT.

16- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 20:51-23:05 UT.

18- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 15:19-17:50 UT.

22- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 4:23-7:10 UT.

23,24- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganymede).- 23:47-0:58 UT.

25- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Europa).- 17:41-19:26 UT.

29- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 7:00-8:24 UT.

Simulación del tránsito que se producirá entre el 23 y 24 de marzo, con Stellarium

Abril 2016

01- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 20:16-21:19 UT.

03- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Calisto).- 15:09-15:49 UT.

05- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 9:36-10:17 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).-22:54-23:14 UT.

12- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 12:11-12:14 UT.

Mayo 2016

07- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Calisto).- 4:38-5:44 UT.

¡Feliz observación!

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Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

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Situación de M35. Imagen de Stellarium

Durante los amaneceres de este mes de febrero que está apunto de comenzar, seremos testigos, de una hermosa alineación de planetas. Los protagonistas serán (ordenados de este a oeste): Mercurio, Venus, Saturno, Marte y Júpiter.
De entre todos estos cuerpos, Mercurio será el más difícil de observar. Para poder contemplarlo necesitaréis un horizonte despejado de edificios, montañas y vegetación. Su magnitud actual es de -0,8 y se encuentra en Sagitario.

Acompañando a Mercurio en la misma constelación, Venus cuenta con una magnitud de -4. Más al oeste, en medio de esta alineación, Saturno brilla con una magnitud de 0,5 en Ofiuco. Siguiento esta trayectoria planetaria nos topamos con Marte en la constelación de Libra con una magnitud de 0,9. Y por último, nos encontramos a Júpiter con una magnitud de -2,4 en la constelación de Leo.
A partir de las 22:00 horas local, ya podemos ver a Júpiter. Pero debemos dejar pasar las horas para que aparezcan el resto de planetas en el cielo. Consultando en el programa gratuito Stellarium, Mercurio no hará su aparición hasta las 7:04 horas local.
Pero tampoco debemos olvidar que la Luna también se paseará entre los planetas que participan en esta alineación. Hoy, nuestro satélite se encontrará entre Júpiter y Marte. Mañana, se situará más cerca del planeta rojo. El martes, la Luna se encontrará entre Saturno y Marte, permaneciendo entre los dos planetas hasta el jueves. Y el sábado 6 nos espera un bonito amanecer con la Luna muy cerca de Venus.
¿Quién se apunta a observar esta hermosa alineación planetaria?
Para que podáis apreciar su evolución, al inicio de este artículo, podéis ver un vídeo que os mostrará la evolución de las posiciones de los diferentes planetas, y de la Luna, a lo largo del mes de febrero.
Trayectoria del cometa C/2013 US10. Stellarium. 14-dic a 5-ene. Haz click para ampliar

El firmamento de este invierno tiene un invitado que no podemos dejar escapar. Se trata del cometa C/2013 US Catalina. El cometa Catalina fue descubierto el 31 de octubre pasado por el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, cuando tenía una magnitud aparente de +19. Inicialmente fue clasificado como asteroide, y posteriormente reclasificado como cometa (ver artículo “Near-Earth Object 2013 US10 is a Long-Period Comet“).

El cometa alcanzó el perihelio el pasado 16 de noviembre, si bien no será hasta el próximo 12 de enero de 2016 cuando alcance su mínima distancia a nuestro planeta, a 67 millones de kilómetros. Esta siendo observable poco antes del amanecer. Actualmente está en la constelación de Virgo, el día 25 entrará en Bootes y en enero ya se adentrará en Canes Venatici y la Osa Mayor. Hay que destacar, que coincidiendo con el inicio del nuevo año será observable al lado de la brillante estrella Arturo, alfa de Bootes.

El cometa esta siendo brillante y muestra en las fotografías tres colas, dos de ellas de polvo y una tercera iónica de color azul.

Estructura y composición de los cometas

En un cometa podemos discernir su cola de polvo, que está constituida por pequeños granitos de silicatos y material orgánico que se mueven por la acción conjunta de la gravedad solar y la presión de la radiación. Es visible porque parte de esos granitos reflejan la luz solar que reciben. Por ello, las colas tienen un  color blanquecino o amarillento.

Dependiendo de la cantidad de material expulsado y del tamaño del núcleo, las colas de los cometas se extienden en el espacio hasta unos 100 millones de kilómetros, aunque en casos excepcionales (los cometas de los años 1680 y 1843), la cola ha alcanzado hasta unos 300 millones de kilómetros.  

Las colas de los cometas pueden presentar filamentos y girones debido a la actuación de los diferentes campos magnéticos interplanetarios e incluso pueden sufrir un corte y continuar después. A veces, las imperfecciones que se observan en la estructura de las colas o incluso la presencia de chorros que salen directamente del núcleo son debidas a la propia naturaleza del núcleo y la distribución de los materiales que lo forman.

Junto a la cola de polvo, los cometas pueden mostrar una cola recta, con un color ligeramente azulado que se debe a su composición iónica. Es la cola de plasma o iones que se forma, esencialmente, por la interacción del material iónico cometario con el del viento solar y el campo magnético que arrastra. Las colas nacen de la coma, una nebulosa de polvo y gas que, en ocasiones presenta ciertas estructuras brillantes como chorros, capas o abanicos. Finalmente, oculto tras la coma, está lo que sería la esencia cometaria, el núcleo.

La anticola ocurre cuando el núcleo cometario eyecta gran cantidad de partículas de gran tamaño, que por efecto de la atracción gravitatoria, se precipitan al Sol. Para poder observar una anticola en un cometa se deben dar ciertas condiciones: la Tierra debe estar cerca del plano orbital del cometa y el ángulo entre el Sol-cometa-Tierra debe ser mayor de 90°. 

El núcleo es un conglomerado de hielos, mayoritariamente agua, pero también monóxido de carbono y granos de polvo. Cuando el núcleo es calentado por el Sol, los hielos subliman, liberando el gas que arrastran consigo los granos de polvo. El núcleo es un cuerpo sólido de forma irregular y baja densidad, con un tamaño del orden de los kilómetros. Se mueve por el cielo por la acción gravitatoria del Sol y demás cuerpos del Sistema Solar, así como por la reacción que produce cuando el gas es liberado. Las partículas despedidas del núcleo miden entre una milésima de milímetro hasta un centímetro de tamaño.

La envoltura de hidrógeno es una corona que fue detectada por primera vez por los satélites OGO 5 y OAO 2. Pueden alcanzar los millones de kilómetros de diámetro. 

Las investigaciones realizadas han permitido detectar la presencia de un gran número de compuestos tanto en las comas como en las colas. Hoy sabemos que los componentes volátiles mayoritarios son el agua (80%), seguido del dióxido de carbono, monóxido de carbono, metanol, metano, sulfuro de hidrógeno y amoniaco, y trazas de otros 60 compuestos diferentes.

¿A dónde debo mirar?

Tal y como ya hemos comentado al principio, actualmente está en la constelación de Virgo, el día 25 entrará en Bootes y en enero ya se adentrará en Canes Venatici y la Osa Mayor. Hay que destacar, que coincidiendo con el inicio del nuevo año será observable al lado de la brillante estrella Arturo, alfa de Bootes.

En este mismo artículo tenéis una carta donde se muestra el movimiento del cometa desde el 14 de diciembre hasta el 5 de enero. Al final del artículo aparecen las coordenadas detalladas para todo el mes de enero.
¿Con que instrumento observo el cometa?
A todos nos encantaría que fuese visible a simple vista. Incluso siendo visible a simple vista, los prismáticos serán los instrumentos de observación ideales para los cometas brillantes. Los prismáticos, si bien tienen menos aumentos que los que podemos tener con un telescopio, ofrecen a cambio un gran campo de visión y mucha luminosidad. Los cometas -al menos los brillantes- son cuerpos extensos y difusos. Al ser un cuerpo extenso, lo ideal es tener bastante campo de visión, el suficiente como para poder contemplar la mayor parte del mismo. Al ser difusos, su brillo estará repartido por una superficie amplia -al igual que ocurre con, por ejemplo, las galaxias-. Esto implica que un cometa de la magnitud +5 no es [aparentemente] igual de brillante que una estrella de la magnitud +5. La estrella concentra toda su luminosidad en un punto.

Son prismáticos adecuados aquellos en los que el cociente entre el diámetro de sus lentes objetivo y el aumento dé un valor próximo al de la apertura de nuestra pupila. De este modo aprovechamos toda la luz que sale del sistema óptico. Este valor suele ser de 7 para personas jóvenes y 5 para personas adultas -puede variar de una persona a otra-. Así un prismático de 10×50, que daría un cociente de 5, o uno de 11×80, que daría 7,2, serían buenas elecciones. Sin embargo sería una mala elección un prismático de 20×50, pues el cociente es 2,5 y parte de nuestra pupila no recibiría luz -serían menos luminosos-.
En el caso de cometas más débiles de magnitudes +7, sería recomendable usar telescopio. Podríamos seguir usando prismáticos, pero a medida que se hace más débil el cometa, necesitaríamos cielos más oscuros y menos polucionados. Sería especialmente difícil si está próximo el amanecer. Si usamos telescopio, el más adecuado será aquel que tenga una relación focal menor. Esta relación focal se obtiene dividiendo la apertura del objetivo entre la longitud focal. Son especialmente interesantes aquellos con relaciones focales situadas entre 4 y 7. Un menor valor en la relación focal lo convierte en un instrumento más adecuado para objetos débiles y difusos. Valores mayores lo convierten en instrumentos más adecuados para la observación lunar, planetaria o de estrellas dobles. Generalmente los telescopios que tienen mayor luminosidad son los reflectores de tipo Newton, si bien, hoy en día, en el mercado hay refractores muy luminosos y a precios muy asequibles.
Si tenemos telescopio con montura ecuatorial, podemos usar la técnica llamada Piggy-Back. Esta técnica consiste en acoplar la cámara en paralelo al tubo del telescopio y usar éste como guía de precisión.
¿Como puedo fotografiar el cometa?
Cometa Hyakutake. Marzo 1996

Para realizar fotografía de objetos celestes es necesario tener una cámara fotográfica que nos permita exposiciones largas. Las compactas que habitualmente usamos día a día no suelen ofrecer dicha posibilidad. Así pues, la cámara ideal podría ser o bien un réflex digital o una cámara CCD. Las cámaras CCD son mucho más sensibles (eficiencia cuántica del sensor mayor) por lo que son ideales para la astronomía, aunque requieren uso de ordenador, procesado de imágenes y su coste sube bastante. Quedan reservadas para personas ya iniciadas en la astronomía y que las suelen usar para fotografiar de modo habitual otros cuerpos celestes. En esta misma página podréis encontrar ejemplos si buscáis por la palabra clave “CCD”.

Si el cometa es visible a simple vista, posiblemente muestre una notable cola. Así, podríamos aprovechar antes del amanecer para sacar fotografías con mucho campo y donde los intensos colores del horizonte aporten belleza adicional. Normalmente se suele trabaja con un ISO 400 a 800 y los tiempos de exposición a partir de los 5 segundos. Todo ésto está sujeto a la magnitud que alcance el cometa. Si el cometa es más débil de la magnitud +5 necesitaremos acoplar la cámara a un telescopio, o bien usar una focal larga en el objetivo de la cámara. A la vez, tendremos que ampliar el tiempo de exposición.
Con el tiempo de exposición tendremos que tener cuidado. Por ejemplo, un tiempo de exposición superior a 10 segundos en focales superiores a los 28 mm provocará que las estrellas, debido a la rotación terrestre, no aparezcan como puntos -siempre y cuando únicamente usemos un trípode para apoyar la cámara-. A medida que usamos focales mayores, el efecto se acentúa. Con telescopio se hace imprescindible usar una montura ecuatorial motorizada que compense la rotación de la Tierra.
Aquellos que sean más expertos en software fotográfico, pueden emplear una técnica usada en la fotografía astronómica con CCD. Consiste en capturar varias imágenes y apilarlas/sumarlas. Así, para lograr un tiempo de exposición de 60 segundos, podemos tomar una única exposición de 60 segundos -con el riesgo de que el seguimiento con la montura ecuatorial no sea bueno y arruine la fotografía- o bien 10 exposiciones de 6 segundos cada una -menor riesgo de errores de seguimiento-. El resultado es el mismo -siempre y cuando la respuesta de la cámara mantenga la linealidad durante el tiempo de exposición- pero si hacemos varias exposiciones, el riesgo de errores de seguimiento es menor.
¿Que datos debería recoger para que mis observaciones sean útiles a la comunidad científica?
Evidentemente el primer objetivo que tenemos al observar el cometa es nuestro propio disfrute. Sin embargo, haciendo un poco más de esfuerzo, podemos tomar algunos datos que, adecuadamente tratados, podrían ser de utilidad a la comunidad científica. Para ello hay una serie de mediciones que podemos hacer y entre las que se incluye la estimación del brillo aparente, el ángulo de posición de la cola o el grado de condensación. Una vez que tenemos los datos, podemos enviarlos a organismos como SOMYCE. En algunos casos es obligatorio enviar los datos con un formato concreto. Sobre ello hablaremos al final del artículo.
Estimar la magnitud aparente de un cometa: El método Bobrovnikoff
Existen diferentes métodos de realizar la estimación de magnitud aparente de un cometa. Uno de ellos es el llamado método Bobrovnikoff (también conocido como método out-out). Para hacer dicha estimación, la observación debe hacerse con algún instrumento óptico, ya sean prismáticos o telescopio. En primer lugar debemos identificar dos estrellas en el campo visual donde tenemos localizado el cometa. Una de ellas (llamémosla A) tiene que ser más brillante que el cometa mientras que la otra (llamémosla B) debe ser más débil -normalmente la diferencia de brillo entre ambas se recomienda que sea entre 0,5 y 1 magnitudes. Cuanto menor sea la diferencia más precisa será la medida-.
A continuación desenfocamos hasta que tanto la estrella A, como la estrella B, como el cometa, tengan el mismo diámetro. A continuación dividimos mentalmente la diferencia de brillo entre la estrella A y B en 10 divisiones, y decidimos en que punto de dichas divisiones está el brillo del cometa. Por ejemplo podría ser A2C8B, que indicaría que el cometa tiene un brillo muy próximo a la estrella A. A continuación usaríamos la siguiente fórmula para calcular la magnitud del cometa, donde a y b son los índices de comparación (en el ejemplo a=2 y b=8):

Mc sería la magnitud estimada del cometa, Ma la magnitud de la estrella A, y Mb la de la estrella B. Para los observadores de variables, verán que dicha fórmula corresponde a la usada para el método Argelander. Así debe ser pues básicamente se trata de un método de interpolación lineal.
Una alternativa al método Bobrovnikoff: El método Sidgwick
También conocido como método in-out, el método Sidgwick es muy similar, aunque en este caso, primero memorizamos el brillo y diámetro del cometa, y desenfocamos las estrellas hasta que ambas tengan el mismo diámetro que el del cometa antes de desenfocar (en este caso no nos preocupamos del grado de desenfoque del cometa). Al igual que antes dividiríamos la diferencia de brillo entre ambas estrellas en 10 divisiones y estimaríamos en que punto está el brillo del cometa. La fórmula a aplicar es la misma.
Otros datos interesantes a tomar
Entre los datos que podemos tomar de modo sencillo, el que habitualmente se suele tomar es el denominado grado de condensación, que representa numéricamente la densidad de la envoltura gaseosa (coma) que rodea al núcleo. Su valor va de 0 a 9 y esta es la escala:
   – 0: para una coma totalmente difusa y sin condensación central
   – 3: para una coma difusa pero en la que aumenta la condensación gradualmente
   – 6: para una coma con un pico de condensación central muy claro
   – 9: para una coma con apariencia puntual -estelar-
Grados de condensación. Crédito: Wikipedia
Otros datos interesantes son el ángulo de posición de la cola, comenzando a medir los 0º desde la posición norte, y evolucionando a 90º este, 180º sur y 270º oeste. También es interesante medir la longitud de la cola (en grados). 
Reportar las observaciones realizadas
Cuando hay que reportar datos de observaciones de cometas, dependiendo a donde las enviemos, nos pueden pedir un formato concreto. En particular hay dos muy conocidos. El primer formato que se usa para reportar es el conocido como COHP, mientras que el segundo es el llamado ICQ.
El primero (COHP) es muy sencillo y el más usado, por lo que será el que os mostremos como completar:
– Primero se debe reportar la fecha: yyyy mmm dd.dd (en TU)
– m1 indica la magnitud del cometa. (Por ejemplo 5,0)
– Dia es el diámetro de la coma en minutos de arco. (Por ejemplo 5’)
– DC es el grado de condensación (como ya indicamos 0 es difuso y 9 puntual). (Por ejemplo 3 (bastante difuso))
– Longitud de la cola, en minutos de arco (Por ejemplo 25′)
– Ángulo de posición de la cola (0 = hacia el N., 90 hacia el E, …). (Por ejemplo 45º)
– Instrumento (L=Reflector, R=Refractor, SCT=Schmidt-Cassegrain, B=Prismáticos, NE=simple vista). 
– Observador (Por ejemplo Fran Sevilla)
– Lugar de observación (Por ejemplo Durango, Spain)
De modo que la línea de ejemplo sería:
2014 Dec 26.75, m1=5.0, Dia=5′, DC=3, Tail=25′, PA=45º, 10cm R 48x, Fran Sevilla (Durango, Spain)

Un formato alternativo ICQ
Cada día es más habitual que sea más aceptado el otro formato, ICQ (International Comet Quarterly), por lo que detallamos aquí también el formato a usar -un poco más extricto que el usado en el COHP. Entre cada campo se debe dejar un espacio en blanco, además de los que se indiquen (los ejemplos usan los mismos valores que en el caso del COHP).
Campo 1: IIIYYYYMnL   
Denominación del cometa, p.e. [espacio][espacio][espacio]2014Q2
Campo 2: YYYY[espacio]MM[espacio]DD.DD   
Fecha año mes día fracción horario, p.e. 2014[espacio]12[espacio]26.75
Campo 3: [espacio]M[espacio]mm.m[espacio]r   
Método (S=Sidgwick/B=Bobrovnikoff), magnitud y catálogo (p.e. TK es el Tycho 2. Si el código es de dos letras, se usará el espacio en blanco que separa con el siguiente campo, p.e. [espacio]B[espacio]05.0[espacio]TK (y por lo tanto no hay espacio en blanco entre campo 3 y campo 4)
Campo 4: AAA.ATFF   
Apertura (cm), instrumento (B=prismáticos/T=reflector/R=refractor) y focal, p.e. 010.0R[espacio][espacio]
Campo 5: XXX   Aumentos, p.e. [espacio]48
Campo 6: [espacio]dd.dd[espacio]DC   
Diámetro coma (‘) y grado condensación, p.e. [espacio]05.00[espacio][espacio]3
Campo 7: [espacio]t.tt[espacio]AAA   
Longitud cola (º) y ángulo posición cola, p.e. [espacio]0.41[espacio]045
Campo 8: ICQ[espacio]XX[espacio]OOOOO   
Formato del fichero, texto fijo y observador, p.e. ICQ[espacio]XX[espacio]FJS00
Es obligatorio incluir al menos los campos 1, 2, 3, 4 y 8. Aquí podéis encontrar información muy detallada sobre este formato: enlace

Coordenadas del cometa Catalina para diciembre y enero

A continuación indicamos la coordenadas detalladas para el próximo mes para localizar el cometa. Fuente de los datos: Minor Planet Center (MPC). Todas hacen referencia a las 6h TU.

14/12/2015: AR=14h 17m 43.0s / Dec=-2º 30′ 58” / Elong=49.5º / Mgv=4.8
15/12/2015: AR=14h 17m 37.7s / Dec=-1º 41′ 8” / Elong=50.9º / Mgv=4.8
16/12/2015: AR=14h 17m 32.3s / Dec=0º 49′ 33” / Elong=52.3º / Mgv=4.8
17/12/2015: AR=14h 17m 26.5s / Dec=0º 3′ 54” / Elong=53.8º / Mgv=4.9
18/12/2015: AR=14h 17m 20.3s / Dec=0º 59′ 20” / Elong=55.2º / Mgv=4.9
19/12/2015: AR=14h 17m 13.6s / Dec=1º 56′ 54” / Elong=56.7º / Mgv=4.9
20/12/2015: AR=14h 17m 06.3s / Dec=2º 56′ 42” / Elong=58.2º / Mgv=4.9
21/12/2015: AR=14h 16m 58.2s / Dec=3º 58′ 53” / Elong=59.7º / Mgv=4.9
22/12/2015: AR=14h 16m 49.3s / Dec=5º 3′ 37” / Elong=61.2º / Mgv=4.9
23/12/2015: AR=14h 16m 39.3s / Dec=6º 11′ 2” / Elong=62.8º / Mgv=4.9
24/12/2015: AR=14h 16m 28.1s / Dec=7º 21′ 19” / Elong=64.4º / Mgv=4.9
25/12/2015: AR=14h 16m 15.6s / Dec=8º 34′ 36” / Elong=66.0º / Mgv=4.9
26/12/2015: AR=14h 16m 01.6s / Dec=9º 51′ 5” / Elong=67.6º / Mgv=4.9
27/12/2015: AR=14h 15m 45.9s / Dec=11º 10′ 57” / Elong=69.3º / Mgv=4.9
28/12/2015: AR=14h 15m 28.1s / Dec=12º 34′ 21” / Elong=71.0º / Mgv=4.9
29/12/2015: AR=14h 15m 08.2s / Dec=14º 1′ 29” / Elong=72.7º / Mgv=4.9
30/12/2015: AR=14h 14m 45.7s / Dec=15º 32′ 32” / Elong=74.4º / Mgv=4.9
31/12/2015: AR=14h 14m 20.4s / Dec=17º 7′ 41” / Elong=76.2º / Mgv=4.9
1/1/2016: AR=14h 13m 51.8s / Dec=18º 47′ 4” / Elong=78.0º / Mgv=4.9
2/1/2016: AR=14h 13m 19.6s / Dec=20º 30′ 52” / Elong=79.8º / Mgv=4.9
3/1/2016: AR=14h 12m 43.3s / Dec=22º 19′ 12” / Elong=81.7º / Mgv=4.9
4/1/2016: AR=14h 12m 02.3s / Dec=24º 12′ 11” / Elong=83.6º / Mgv=4.9
5/1/2016: AR=14h 11m 16.0s / Dec=26º 9′ 54” / Elong=85.5º / Mgv=4.9
6/1/2016: AR=14h 10m 23.7s / Dec=28º 12′ 22” / Elong=87.4º / Mgv=4.9
7/1/2016: AR=14h 9m 24.6s / Dec=30º 19′ 35” / Elong=89.3º / Mgv=4.9
8/1/2016: AR=14h 8m 17.8s / Dec=32º 31′ 28” / Elong=91.3º / Mgv=4.9
9/1/2016: AR=14h 7m 01.9s / Dec=34º 47′ 54” / Elong=93.2º / Mgv=4.9
10/1/2016: AR=14h 5m 35.9s / Dec=37º 8′ 39” / Elong=95.2º / Mgv=4.9
11/1/2016: AR=14h 3m 58.0s / Dec=39º 33′ 25” / Elong=97.1º / Mgv=5.0
12/1/2016: AR=14h 2m 06.4s / Dec=42º 1′ 51” / Elong=99.0º / Mgv=5.0
Nota: AR=Ascensión Recta. Dec=Declinación. Elong=Separación angular del Sol. Mgv=Estimación magnitud visual del cometa en conjunto.