[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Hoy, nada más oscurecerse, tenéis la oportunidad de observar la conjunción entre los planetas Marte y Urano.

Urano cuenta con un magnitud de 5,8 por lo que se necesitarán prismáticos para poder verlo. Marte es fácilmente visible a simple vista. Si no conocéis bien el cielo, podéis guiaros por el planeta Venus, el astro brillante que se ve al oeste y que es imposible de confundir con una estrella.

A continuación tenéis la ubicación exacta de Urano con respecto a Marte.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Mañana al amanecer vamos a ser testigos de una bonita alineación. Bajo la Luna podremos observar a un brillante Júpiter, y bajo el planeta encontraremos a Spica, que con su inconfundible color azul, hará que las fotografías que tomen los aficionados merezcan la pena.

¿No habéis podido ver la alineación? No os preocupéis. La mañana del 23 tenéis la oportunidad de ver otra bonita configuración entre estos tres cuerpos.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

800px-Transit_of_Mercury_Closeup_-_Nov_8,_2006

Fuente: Wikipedia

Desde ayer y hasta el próximo 9 de mayo, que se producirá el Tránsito de Mercurio, seguiremos publicando diferentes artículos sobre el planeta para aprender más sobre su geología, historia de su observación, características orbitales, etc. La finalidad de todos estos post es la del llegar al evento con los máximos conocimientos posibles sobre Mercurio.Pero hoy, dadas las numerosas peticiones recibidas de los lectores, publicaremos la guía para la observación del fenómeno.

Ahora vamos a tratar ya directamente qué podemos observar en este evento y cómo podemos verlo.

Generalidades sobre el Tránsito de Mercurio
Tal y como nos indica la palabra tránsito, este fenómeno se produce porque Mercurio, visto desde la Tierra, atraviesa el disco solar. Para ello, deben alinearse, y en este orden, el Sol, Mercurio y la Tierra. Como Mercurio se encuentra más cerca que Venus del Sol, los tránsitos del pequeño planeta son más frecuentes. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2006 y no se volverá a producir otro hasta el año 2019. En el caso de Venus, el último tránsito sucedió en 2012 y no se producirá otro hasta el año 2117. El próximo tránsito de Mercurio, podremos observarlo desde las 13:10h hasta las 20:40h local aproximadamente. Los horarios exactos para cada localidad se muestran en un apartado inferior.
Si Mercurio y la Tierra orbitasen en el mismo plano, este fenómeno se produciría unas tres veces al año, pero como la órbita del planeta más cercano al Sol está inclinada 7º con respecto a la eclíptica, para que se produzca este fenómeno, el planeta tiene que estar cerca de los nodos de su órbita.  La Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre, aproximadamente. Si coincide que en esas fechas Mercurio se encuentra cerca de sus nodos, se producirá un tránsito.  La diferencia principal entre los dos tránsitos es que en los observados en mayo, como Mercurio está mas cerca de la Tierra, su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre (12″ frente a los 10″ de noviembre).
Crédito: ESO
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Tránsito de Mercurio en 2006. Crédito: NASA

En pocos días tendremos la oportunidad de ver un tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar. No ocurría uno desde 2006 y no tendremos oportunidad de ver el siguiente hasta noviembre de 2019. Además este tránsito será visible desde España. Ocurrirá el próximo lunes 9 de mayo de 2016. Mercurio tocará el borde solar a las 11:12 horas TU y estará por completo dentro del disco solar tres minutos más tarde, a las 11:15 horas TU. En estos momentos en España el Sol se encontrará a 62º sobre el horizonte.

La máxima aproximación al centro del disco solar será a las 14:57 horas TU, con el Sol a 46º sobre el horizonte (España). El tránsito finalizará avanzada la tarde con el Sol a tan sólo 6º sobre el horizonte en España. A las 18:39 horas TU el planeta tocará el limbo opuesta, y el tránsito finalizará a las 18:42 horas TU.

Más adelante publicaremos un artículo más detallado y completo, creado por Verónica Casanova en su blog Astrofísica y Física, y que amablemente lo ha compartido con nosotros. Recordad siempre que la observación del Sol es peligrosa y que se debe realizar con los medios y precauciones adecuadas. Cualquier error o fallo puede provocar ceguera permanente.

Fuente de los datos: NASA Eclipse web site.

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La Luna pasando por Cáncer. Stellarium

Aquí os hacemos una sencilla propuesta observacional. Esta noche puedes observar la Luna en la constelación de Cáncer. Su situación la podéis ver en la imagen superior. Podéis realizar un paseo rápido. Comenzamos observando la Luna. Podemos hacerlo con prismático o si tenéis un telescopio, primero a pocos aumentos disfrutando de la imagen completa de nuestro satélite, y posteriormente a mayores aumentos para estudiar en detalle la zona del terminador y el contraste de sombras (Podéis ver algunos dibujos en fjsevilla.com). Dada la avanzada edad de la fase lunar, os recomiendo usar filtro lunar para reducir el brillo.

Subiendo un poco al noreste, nos detenemos en el cúmulo abierto M44, más conocido como El Pesebre. Se trata de un cúmulo fácil de observar con prismáticos y cuyo componente más brillante tiene una magnitud de +6,3. Situado a 577 años luz de nuestro planeta, está formado por unas 50 estrellas.

Ahora tirando hacia sureste encontraréis otro cúmulo abierto: M67. Este otro cúmulo os resultará más difícil de observar pues los componentes más brillantes son de la magnitud +10. Dada la proximida de la Luna os recomiendo usar telescopio. Está situado a 2.500 años luz y está formado por unas 200 estrellas.

 

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Situación de Júpiter en el firmamento. Stellarium

Hoy día 8 de marzo el gigante gaseoso Júpiter estará en oposición. En dicho momento el planeta visualmente se encontrará en el lado opuesto del Sol, o lo que es lo mismo, tendrá una separación sobre la eclíptica de 180º respecto del Sol. Así pues es un momento favorable para su observación por dos motivos:

1.- Será visible desde que se pone el Sol hasta que vuelve a aparecer por el horizonte este (máximo tiempo para observar).

2.- Se encuentra menor distancia nuestra que en otros momentos (disco observable de mayor tamaño angular).

Júpiter se encuentra ahora en la zona sur de la constelación de Leo (Ver gráfico superior) y llega a alcanzar, observado desde España, unos 50º sobre el horizonte. Si disponemos de unos prismáticos podemos disfrutar de la observación de sus cuatro principales satélites: Io, Europa, Calixto y Ganímedes. Ya usando telescopio, incluso con los más modestos, podemos observar sus bandas nubosas. Las dos ecuatoriales son muy fáciles de observar. El resto podrían requerir de aberturas más grandes, más paciencia, más aumentos (recuerda no forzar con lentes barlow u oculares de baja calidad) y poca turbulencia.

Recuerda que si bien la oposición es el día 8, Júpiter sigue siendo todo un espectáculo bastante tiempo tanto antes como después. También puedes aprovechar si sacas el telescopio a la terraza para observar como cruzan dobles sombras de los satélites por delante del disco joviano. Puedes ampliar información en el artículo “Dobles sombras surcarán Júpiter durante los próximos meses. ¿Quieres verlas?“.

 

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Bandas y zonas de Júpiter. Crédito: Wikipedia

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Conjunción de Marte y beta Scorpio. Stellarium

Estos días anteriores os hemos propuesto observaciones bastante complejas de llevar a cabo (ocultación de una estrella por Phobos y ocultación de Aldebarán por la Luna a plena luz del día.. Ahora os proponemos una más sencilla, la conjunción del planeta Marte con una brillante estrella. La estrella es β Scorpio.

Ambos cuerpos son brillantes, Marte con una magnitud aparente de -0,1 y la estrella de +2,6. La conjunción ocurrirá el día 16 de marzo, y en la máxima aproximación Marte pasará a tan sólo 9′ de la estrella. Encabezando el artículo podéis encontrar una carta con la situación de Marte ese día. Para la observación os recomendamos emplear unos prismáticos.

 

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Simulación recreada con Stellarium
El próximo 8 de marzo el planeta Júpiter se encontrará en oposición. En astronomía conocemos como oposición a la configuración de dos astros que con respecto a la Tierra se encuentran en dos puntos del cielo diametralmente opuestos. En este caso, estos dos astros son el Sol y Júpiter, tal y como se recoge en la ilustración inferior.
Cuando un planeta se encuentra en oposición es visible durante toda la noche, por lo que todos los aficionados pueden observar al planeta sin restricción de horarios.
Pero en este artículo no sólo vamos a hablar de la oposición de Júpiter. Otros eventos de mayor interés tendrán lugar para los observadores en estas fechas: tránsitos lunares. Es decir, las lunas de Júpiter comenzará a transitar por delante del disco del planeta proyectando sus sombras sobre sus nubes, siendo estos fenómenos visibles con pequeños telescopios.

Los tránsitos más comunes los causa la luna Io, ya que es la más cercana al planeta y orbita en torno a él cada 1,8 días. Por otro lado, tres de las cuatro lunas galileanas (Io, Europa y Ganímedes) orbitan en resonancia 1 :2 :4, lo que significa que los tránsitos dobles que implican a Io y Europa son los más comunes.
Calisto, la luna galileana más externa posee un periodo orbital de 16,7 días y posee una ligera inclinación orbital de 0,2 grados por lo que es la más difícil de observar en tránsito.
A continuación tenéis el listado de eventos que se producirán durante los próximos meses. En él podéis ver el tipo de evento que se produce, qué lunas lo producen y entre qué horarios se puede observar el fenómeno:
Tránsito del 29 de febrero simulado con Stellarium

Marzo 2016

04- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 11:32-12:38 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 00:28-01:56 UT.

08- Júpiter en oposición a las 10:00 UT.

09- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 18:56-19:11 UT.

11- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 13:24-15:15 UT.

15- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 2:21-4:34 UT.

16- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 20:51-23:05 UT.

18- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 15:19-17:50 UT.

22- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 4:23-7:10 UT.

23,24- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganymede).- 23:47-0:58 UT.

25- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Europa).- 17:41-19:26 UT.

29- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 7:00-8:24 UT.

Simulación del tránsito que se producirá entre el 23 y 24 de marzo, con Stellarium

Abril 2016

01- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 20:16-21:19 UT.

03- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Calisto).- 15:09-15:49 UT.

05- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 9:36-10:17 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).-22:54-23:14 UT.

12- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 12:11-12:14 UT.

Mayo 2016

07- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Calisto).- 4:38-5:44 UT.

¡Feliz observación!

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Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

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Situación de M35. Imagen de Stellarium

Durante los amaneceres de este mes de febrero que está apunto de comenzar, seremos testigos, de una hermosa alineación de planetas. Los protagonistas serán (ordenados de este a oeste): Mercurio, Venus, Saturno, Marte y Júpiter.
De entre todos estos cuerpos, Mercurio será el más difícil de observar. Para poder contemplarlo necesitaréis un horizonte despejado de edificios, montañas y vegetación. Su magnitud actual es de -0,8 y se encuentra en Sagitario.

Acompañando a Mercurio en la misma constelación, Venus cuenta con una magnitud de -4. Más al oeste, en medio de esta alineación, Saturno brilla con una magnitud de 0,5 en Ofiuco. Siguiento esta trayectoria planetaria nos topamos con Marte en la constelación de Libra con una magnitud de 0,9. Y por último, nos encontramos a Júpiter con una magnitud de -2,4 en la constelación de Leo.
A partir de las 22:00 horas local, ya podemos ver a Júpiter. Pero debemos dejar pasar las horas para que aparezcan el resto de planetas en el cielo. Consultando en el programa gratuito Stellarium, Mercurio no hará su aparición hasta las 7:04 horas local.
Pero tampoco debemos olvidar que la Luna también se paseará entre los planetas que participan en esta alineación. Hoy, nuestro satélite se encontrará entre Júpiter y Marte. Mañana, se situará más cerca del planeta rojo. El martes, la Luna se encontrará entre Saturno y Marte, permaneciendo entre los dos planetas hasta el jueves. Y el sábado 6 nos espera un bonito amanecer con la Luna muy cerca de Venus.
¿Quién se apunta a observar esta hermosa alineación planetaria?
Para que podáis apreciar su evolución, al inicio de este artículo, podéis ver un vídeo que os mostrará la evolución de las posiciones de los diferentes planetas, y de la Luna, a lo largo del mes de febrero.