La evolución química es una evolución basada en procesos químicos, no biológicos, que comprenden el cambiar compuestos inorgánicos simples a compuestos orgánicos complejos. Al inicio de la historia de la Tierra, compuestos químicos simples de la atmósfera y el océano se unieron para formar sustancias más grandes y complejas. Como resultado la química de los océanos y la atmósfera cambió con el tiempo haciéndose más compleja.
Según la teoría de la evolución química, el proceso responsable de este proceso fue la conversión de la energía cinética de la luz solar y el calor en energía química en forma de enlaces, que formaron moléculas grandes y complejas. Estas sustancias posteriormente reaccionaron entre ellas creando compuestos aun más complejos.
Todavía se desconoce cómo la evolución química dio origen a la evolución biológica. Los científicos creen que una molécula compleja evolucionó hasta ser capaz de autorreplicarse dando lugar al origen de la vida. Finalmente, una de estas moléculas se rodeó de una membrana dando comienzo a la vida celular.

Océanos primitivos
Los científicos creen que la evolución química y la evolución biológica tuvieron lugar en los océanos terrestres primitivos.

En un principio, la corteza sólida estaba tan caliente que el agua de las lluvias, al posarse sobre ella, se evaporaba instantáneamente. Sin embargo, la temperatura bajó todavía más, lo que permitió que en algunos puntos se depositaran pequeñas cantidades de agua líquida. La lluvia siguió cayendo con abundancia durante siglos. Los terrenos bajos, las cuencas y hondonadas se llenaron de agua, y los ríos bajaron caudalosamente desde las montañas para dar origen a los océanos. La composición del agua del mar se fue complementando debido a la acumulación de sales y minerales. Al principio la concentración era mínima, pero creció a medida que los ríos erosionaban la corteza sólida de la Tierra, y conforme las fuertes mareas reducían las costas a arena. Además, como resultado de la influencia del clima sobre los mismos minerales metálicos, éstos se fueron añadiendo al océano en cantidades crecientes. Las sustancias disueltas se vieron incrementadas por las erupciones, probablemente muy frecuentes, de volcanes submarinos y terrestres, erupciones ocurridas debido al escaso grosor de la corteza recién formada.
Los océanos primitivos permitieron que esta síntesis prebiótica comenzara en la Tierra hace unos 4.500 millones de años. En este periodo de la historia terrestre, la atmósfera de nuestro planeta carecía de oxígeno y estaba formada por metano, amoniaco, hidrógeno y vapor de agua. Cuando la temperatura de la Tierra disminuyó, el vapor de agua condensó y precipitó formando las primeras acumulaciones de líquido.

A medida que crecían los primeros océanos, los ríos que llevaban el agua de lluvia arrastraban desde la tierra minerales disueltos, entre ellos la sustancia más abundante: el cloruro de sodio, llamado comúnmente sal; además, llegaron al océano otras sustancias químicas en cantidades menores: cloruro de magnesio, sulfato de magnesio y sulfato de calcio, entre otras.
Estas erupciones también emitían cantidades ingentes de vapor de agua. Y todavía nos queda otra fuente de elementos químicos: los cometas. Hace más de 3,5 mil millones de años, el Sistema Solar interior se vio afectado por el bombardeo intenso tardío, un evento que causo el impacto de millones de meteoritos en los planetas rocosos que provocó que los materiales que constituían estos cuerpos pasaran a formar parte de la sopa primigenia o caldo prebiótico en el que surgieron las primeras formas de vida.
En un próximo artículo hablaremos de los experimentos llevados a cabo para simular el inicio de la vida a partir del caldo prebiótico.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

El valor de ScienSeek como buscador es que proporciona resultados focalizados en la ciencia. / Laia Ros

La Fundación General CSIC acaba de lanzar ScienSeek, una herramienta informática para buscar contenidos web relacionados con la investigación científica. El nuevo buscador ya está disponible para todas las personas e instituciones interesadas de forma gratuita. La herramienta se basa en la tecnología de buscador personalizado de Google, pero limita sus exploraciones a centros de investigación y publicaciones de carácter científico, así como a administraciones públicas y organismos internacionales. 
ScienSeek es una herramienta informática para buscar contenidos web relacionados con la investigación científica que acaba de ser lanzada por la Fundación General CSIC. El nuevo buscador está disponble de forma gratuita para todas las personas e instituciones interesadas.
Según la institución, encontrar información científica en los buscadores generalistas conlleva para el usuario un exceso de información no relevante, la aparición de gran cantidad de referencias de credibilidad no contrastada y la necesidad de disponer de tiempo para seleccionar la información útil.
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Además, este buscador de la Fundación General CSIC destaca por ser una herramienta colaborativa y poder integrarse en cualquier web o blog sin ningún tipo de coste, mediante un widget de código html sencillo.
Buscador personalizado de Google
ScienSeek se basa en la tecnología de buscador personalizado de Google, pero limita sus exploraciones a centros de investigación y publicaciones de carácter científico, así como a administraciones públicas y organismos internacionales. Dichos filtros son utilizados por el usuario en función de sus intereses. Gracias a la labor de recopilación de miles de direcciones web específicas es posible acotar las búsquedas de contenidos realmente útiles y de calidad garantizada.
Con ScienSeek los propios usuarios pueden mejorar el filtrado de la herramienta, dado que pueden sugerir la incorporación de direcciones web de carácter científico a la base de datos. De esta manera se consigue su actualización y mejora constante.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Nebulosa del Cangrejo. Crédito: T.E. Herschel

Tal y como ha anunciado un equipo de astrónomos de la Universidad de Cardiff, se han descubierto moléculas de gases nobles en el espacio. El descubrimiento, realizado con el espectrógrafo SPIRE del telescopio espacial Herschel (de la Agencia Espacial Europea, ESA), se ha producido en los restos de una explosión supernova ocurrida en la constelación de Tauro en el año 1054 d.c. Dichos restos son conocidos como la Nebulosa del Cangrejo o M1, y están a 6.500 años luz de nuestro planeta.
En concreto, el gas noble localizado es el argón híbrido, y hasta ahora, únicamente se había logrado obtener en los laboratorios terrestres, motivo por el cual, se consideraba que no se encontraría en el espacio. Los gases nobles, como el argón, el radón, el krytón o el helio, pueden formar moléculas, pero únicamente, se había logrado en los laboratorios. 

Cuando ocurrió la explosión supernova, que dio lugar a la nebulosa del Cangrejo, se crearon las condiciones adecuadas para que se crease argón, y éste, en estado ionizado, pudiese mezclarse con el hidrógeno molecular. 
Las estrellas individuales pueden ser únicamente resueltas en nuestra propia Galaxia o en las más cercanas. Para medir distancias en galaxias cercanas podemos estudiar las estrellas cefeidas como se indicó en el post anterior pero cuando las distancias aumentan hay que buscar standard candles más brillantes o usar técnicas que no requieran la observación de estrellas individuales. De este modo nos situamos ante la posibilidad de estudiar supernovas o las propias galaxias. Una supernova aumenta repentinamente su brillo en muchos órdenes de magnitud, casi igualando al de toda la galaxia.
Supernovas Tipo Ia
Se dan en sistemas binarios de estrellas y para que se produzca una explosión supernova es necesario que los componentes estén muy cercanos. Una estrella enana blanca explota emitiendo enormes cantidades de materia y energía al espacio. Una estrella enana blanca es una estrella que ha alcanzado el final de su vida y tiene un radio comparable al de un planeta pequeño (p.e. la Tierra). Muchas estrellas de baja masa acaban sus vidas con una masa entre 0,6 y 1 masa solar. 
Normalmente la estrella compañera es una estrella gigante roja. Cualquier expansión en el desarrollo normal de la evolución de la estrella gigante roja, produce que pierda sus capas más externas, al ser éstas arrancadas y atraídas por el intenso campo gravitacional de la enana blanca, aumentando su masa. Como el sistema estelar esta en rotación, este material arrancado cae en espiral formando un disco de acrección.
El conocido como límite de Chandrasekhar, es un límite teórico superior en la masa de la enana blanca que no puede exceder. Este límite son 1,44 masas solares. En este límite la fuerza gravitatoria en la estrella supera a las fuerzas de presión interna que la mantienen en equilibrio, causando que la estrella se vuelva inestable y explote. La explosión es tan violenta que se desintegra todo el sistema.
Como todos los tipos de supernovas Ia explotan a una masa similar (1,44 masas solares), todas suelen emitir la misma cantidad de energía y por tanto su magnitud absoluta es similar. Ésto las convierte en standard candles ideales: son fácilmente visibles incluso en galaxias muy lejanas y guardan una relación de luminosidad-distancia. 
Supernovas tipo II
Este tipo de supernova ocurre cuando una estrella joven y de gran masa, ha consumido la mayor parte de su combustible nuclear. Entonces el núcleo estelar se colapsa rápidamente y ocurre una implosión, liberando una gran cantidad de energía y perdiendo sus capas exteriores al ser expulsadas al espacio. Como resto de la estrella queda únicamente lo que se conoce como estrella de neutrones. Una estrella de neutrones, que suele tener un radio de solamente ¡10 a 20 kms! está compuesta de neutrones y con densidades enormes. En algunas ocasiones la estrella de neutrones se colapsa y crea un agujero negro.
No pueden ser usadas como standard candles pues las estrellas progenitoras de este tipo de supernovas pueden ser de muchos tipos y también puede ocurrir que la explosión sea asimétrica.
Se puede ampliar información en el artículo “Noble Gas Molecule Discovered in Space” de Science Daily.
[Este artículo participa en la XLV edición del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Cuantos y cuerdas]

Por atmósfera terrestre se entiende la capa gaseosa que envuelve a nuestro planeta Tierra. No obstante, la atmósfera de la Tierra no es una envoltura uniforme y compuesta únicamente de un gas. En este primer artículo, vamos a conocer el origen y la composición de la misma, y en un segundo artículo, descubriremos su estructura (ver artículo “La atmósfera terrestre: Estructura“). 
A grandes rasgos podríamos decir que el 99% de la masa atmosférica terrestre se encuentra en los primeros 30 kilómetros de altura (a partir de la superficie). Estos 30 kilómetros representan un 0,5% del radio terrestre, y sin embargo, son fundamentales para la vida en nuestro planeta. Su límite superior no está bien definido, pues la densidad de la atmósfera se reduce progresivamente, y es difícil elegir un punto a partir del cual podemos considerar que la densidad es lo suficientemente baja como para considerar que no hay atmósfera. Sin embargo, se suele tender a considerar dicho límite en unos 500 kilómetros sobre la superficie. 

Origen

El origen de la atmósfera actual se remonta al momento en el cual la temperatura de la superficie terrestre bajó lo suficiente como para poder confinar los gases alrededor del planeta, y evitar que escapasen al espacio. Inicialmente la atmósfera se formó principalmente a partir de gases expulsados de erupciones volcánicas. Dichos gases estaban compuestos en un 80% de vapor de agua, un 10% de dióxido de carbono (CO2) y algo de nitrógeno molecular (N2), sulfuros,… Con el tiempo, el agua precipitó arrastrando el dióxido de carbono. 
En cuanto a la presencia del oxígeno molecular (O2) actual, no se podría explicar en base a la actuación de erupciones volcánicas. Se cree que se formó a partir de, por un lado, la lenta disociación de las moléculas de agua por acción de la radiación solar, y por otro, gracias a la actividad de bacterias anaerobias y la fotosíntesis, que dispararon su concentración.
Finalmente queda por aclarar la alta concentración de nitrógeno molecular, la cual tampoco es explicada directamente por la acción volcánica. Se define como tiempo de residencia de un gas en la atmósfera, como el resultado de dividir la masa en kilogramos que hay de dicho gas en la atmósfera por la tasa de eliminación del mismo (medido en kilogramos por año). En concreto, el tiempo de residencia para el nitrógeno molecular es muy grande y esto facilitó que a medida que otros gases desaparecían de la atmósfera, el nitrógeno molecular aumentase en concentración.

Clasificación la composición atmosférica en función de su concentración

1. Los gases permanentes
Dentro de esta categoría, el 99% es nitrógeno molecular y oxígeno molecular, y en menor medida argón (Ar). Existen también otros gases traza como el helio (He), el radón (Rd) o el hidrógeno molecular (H2). El nitrógeno molecular es el más abundante (sobre un 79%) gracias a, como ya hemos comentado, su gran tiempo de residencia, que ronda los 42 millones de años. El oxígeno está presente en un porcentaje cercano al 21% y tiene un tiempo de residencia de 5.000 años.
2.- Gases variables
Principalmente hay que destacar el vapor de agua y el dióxido de carbono. Sus concentraciones varían con el tiempo. En concreto, el vapor de agua varía su concentración entre el 0,1% en los desiertos y el 4% en las regiones tropicales. Su distribución es poco uniforme tanto en extensión como altitud y posee un tiempo de residencia próximo a los 10 días.
En el caso del dióxido de carbono, es generado a partir de erupciones volcánicas, por la vegetación, la respiración animal y la combustión de combustibles de origen fósil. Su tiempo de residencia es de 150 años.
Otros gases variables son el metano (CH4), el óxido nitroso (N2O) y el ozono (O3), aunque en concentraciones muy bajas.
3.- Aerosoles atmosféricos
Están formados por partículas en suspensión (sales, polvo y cenizas) cuyo tamaño varía de 0,1 y 1 micrómetro. Su concentración suele ser de 10.000 partículas por centímetro cúbico e intervienen en la formación de nubes y en la transparencia atmosférica (y por lo tanto en el balance energético de nuestro mundo). Su tiempo de residencia depende del tipo de partícula, estando comprendido entre varios días y varias semanas.

[Este artículo participa en la XLV edición del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Cuantos y cuerdas]

El nombre provisional del elemento 115 de la tabla periódica es ununpentio. / Wikipedia
Un equipo de investigadores europeos, liderados desde la Universidad de Lund (Suecia), ha demostrado con experimentos fotónicos y de desintegración que el elemento con número atómico 115 se puede incluir en la tabla periódica. Los resultados corroboran estudios anteriores de científicos rusos sobre este elemento, todavía sin nombre definitivo.Científicos de la universidad sueca de Lund presentan esta semana en The Physical Review Letters nuevas pruebas que confirman la existencia de un elemento químico desconocido: el que posee el número atómico 115.

El nuevo elemento pertenece al grupo de los superpesados y todavía no ha sido ‘bautizado’ oficialmente, aunque su nombre temporal es ununpentio (Uup).

El experimento que ha llevado a su análisis se ha desarrollado en el centro de investigación GSI (Alemania). “Ha sido un experimento muy exitoso y uno de los más importantes en este campo en los últimos años”, destaca Dirk Rudolph, profesor de la división de Física Atómica en la Universidad de Lund.Los resultados confirman mediciones anteriores efectuadas por grupos de investigación en Rusia, en concreto en el Instituto Conjunto para la Investigación Nuclear en Dubna.

Ahora, los investigadores han bombardeado una fina capa de americio con iones de calcio, de forma que han podido medir los fotones en relación con la desintegración alfa del nuevo elemento. Ciertas energías de los fotones concuerdan con las energías esperadas para la radiación de rayos X, que se considera una ‘huella dactilar’ de cada elemento.

Además de las observaciones del ununpentio, los investigadores también han tenido acceso a datos que ofrecen una visión más detallada de la estructura y propiedades de los núcleos atómicos superpesados.

Un comité internacional revisará los nuevos hallazgos para decidir si se necesitan más experimentos antes de que el descubrimiento del nuevo elemento sea reconocido de forma oficial.

Enlace original: SINC.

 

El pasado día 9 de Agosto, Naukas ha presentado el programa del los próximos eventos Naukas Bilbao 2013 y Quantum Naukas Donosti. Tal y como comentamos en el artículo “”, este año, además de la cita en Bilbao también se celebrará en Donosti. En concreto, en Bilbao será los días 27 y 28 de Septiembre, en el Paraninfo de la UPV/EHU. En el caso de Donosti, será del día 30 de Septiembre hasta el 4 de Octubre, en el Teatro Victoria Eugenia. Otra novedad es que tanto el viernes 27 como el sábado 28 por la tarde, en la Sala Baroja Paraninfo UPV/EHU, se celebrará el evento Naukas Kids, especialmente pensado para los más pequeños.
A continuación os detallamos el programa:

Programa Naukas Bilbao 2013
Viernes 27
09:30 – Apertura de puertas. (Entrada libre y gratuita hasta completar el aforo)
10:00 – Inauguración, Presentación de nuevos proyectos
10:10 – Miguel Santander – El futuro ya no es lo que era
10:20 – Daniel Torregrosa – De Jekyll y Hyde a Breaking Bad
10:30 – Carlos Lobato – La didáctica de Juego de Tronos
10:40 – Sergio L. Palacios – De vieiras, submarinos y espermatozoides
10:50 – The Big Van Theory – Monólogo de humor científico
11:00 – Juan Ignacio Pérez entrevista a… Pedro Miguel Etxenike (30 minutos)
11:30 – Descanso (1 hora)
12:30 – Héctor Vives – Materia oscura: Que no se vea no significa que no esté ahí
12:40 – Iñaki Úcar – Bad charts (malas gráficas o cómo no representar datos)
12:50 – Alex Méndez – La luz en las películas de Pixar
13:00 – Txema Campillo – Cómo hacer España (geográficamente) más grande
13:10 – J.J.Gallego – Tractor, azada y bacterias. Las herramientas del agricultor
13:20 – Carlos Briones – Protección planetaria
13:30 – Fin de la sesión de mañana
17:00 – Eugenio Fernández – Física para gamberros
17:10 – Paco Bellido – Una entre billones, la variable que sustenta la vida
17:20 – Julián Estévez – No me toques los Pirelli
17:30 – Pere Estupinyá – Efectos de la estimulación clitoriana de las ratas
17:40 – Víctor R. Ruiz – ¿Quién vigila a los vigilantes?
17:50 – Pablo Rodríguez – Duros de la ciencia
18:00 – Descanso (1 hora)
19:00 – Miguel García – De cómo mentir/manipular con mapas
19:10 – Javier Armentia – That’s all folks, el día que dejamos de amar la ciencia y contamos Eurovegas
19:20 – Arturo Quirantes – Mensaje para Chuck Norris: no te metas a científico, por favor te lo pido.
19:30 – Javier Peláez entrevista a… Agustín Sánchez Lavega (30 minutos)
20:00 – Mauricio J. Schwarz – Curso ninja de periodismo y ciencia
20:10 – Francis Villatoro – Lo siento, Planck, pero no me lo creo
20:20 – Daniel Marín – Las aventuras de un canario en Baikonur
20:30 – Final del primer día.
Sábado 28
10:00 – Juan Ignacio Pérez – En la máquina no hay fantasma, ni bueno ni malo.
10:10 – Fernando del Álamo – Saturno y el físico escocés
10:20 – Fernando de la Cuadra – ¿Cómo funciona un antivirus?
10:30 – Mario Herrero – Naves de ciencia y no de ficción
10:40 – Jose M. López Nicolás – El huevo y la niña (20 minutos)
11:00 – Descanso (1 hora)
12:00 – Miguel A. Morales (gaussianos) – Cosas extrañas provocadas por el infinito
12:10 – Javier de la Cueva – Cómo se quedan tu dinero de tus publicaciones científicas
12:20 – Vicente de Souza – Monólogo de humor científico
12:30 – Alfred López – La curiosidad mató al gato (pero aún le quedan 6 vidas)
12:40 – Ambrosio Liceaga – Wir sind alle Berliner
12:50 – Jose A. Prado – πsadilla en la cocina
13:00 – Miguel Artime entrevista a… Ricardo Amils (30 minutos)
13:30 – Gaizka Ortiz de Urbina – Hábitats espaciales
13:40 – Fernando Frías – De la astrología a la telepatía veterinaria. Lo mejor de lo peor de nuestras Universidades
13:50 – Clara Grima – El anumerismo y su p*** madre
14:00 – Fin de la sesión de mañana
17:00 – Almudena M. Castro – Tus oídos te engañan
17:10 – Javier Pedreira (Wicho) – 10 cosas (+1) que no sabías de la ISS
17:20 – Manu Arregi Biziola – Astronomía en el cine, errores de película.
17:30 – Javier Fdez. Panadero – Experimentos para entender el mundo (1 hora)
18:30 – Descanso (30 minutos)
19:00 – Antonio Mtnez Ron entrevista a… Manuel Lozano Leyva (30 minutos)
19:30 – The Big Van Theory – Monólogo de humor científico
19:40 – II edición de los Premios Tesla de divulgación y despedida de las jornadas
20:00 – Fin de Naukas Bilbao 2013
Quantum Naukas Donosti
Lunes 30
17:00 – 19:00 – Conferencias Públicas: Dudley Herschbach y Juan Ignacio Cirac
Martes 1
17:00 – 19:30 – Conferencias Públicas: Lisa Randall, Aaron Ciechanover, Rafael Yuste y Jocelyn Bell
19:30 – 20:30 – Naukas Quantum:
Juan Ignacio Pérez – El efecto Bohr
Mauricio Schwarz – Cuántica fantástica o la superposición de la chifladura
Jose Miguel Viñas – El principio de incertidumbre meteorológica
Pere Estupinyá – Sex=2, El sexo también es relativo
Laura Morrón – Un mundo super
Javier Armentia – El fin de la eternidad, 100 años cuánticos
Miércoles 2
17:00 – 19:30 – Conferencias Públicas: Claude Cohen-Tannoudji, Jose María Pitarke, Rafael Yuste y Jocelyn Bell
19:30 – 20:30 – Naukas Quantum:
Antonio José Osuna Mascaró – El monolito negro de Stanley Kubrick
Fernando Frías – Matando gatitos de Schrödinger
Francis Villatoro – El timo del ordenador cuántico comercial
Clara Grima – Harald Bohr, un futbolista casi periódico
Jose Antonio Pérez – Cómo tener un aura que sea la envidia de tus amigos
Natalia Ruiz Zelmanovitch – Henrietta Leavitt, porque yo lo valgo
Jueves 3
17:00 – 19:30 – Conferencias Públicas: Sir John Pendry, Arantxa Urretabizkaia y Jean-Marie Lehn 
19:30 – 20:30 – Naukas Quantum:
César Tomé – Bohr no fue el primero
Julián Estevéz – De cómo la ciencia ayudó a ganar una guerra
Mario Herrero-Valea – Caerte a un agujero negro y salir quemado
Ricardo Hueso – El extraordinario caso del hexágono polar de Saturno
Lucas Sánchez – Superhéroes y mutantes reales
Miguel Santander – Breve ucronía de un siglo sin mecánica cuántica
Viernes 4
17:00 – 19:30 – Conferencias Públicas: Amand Lucas, Ginés Morata y Pedro Miguel Etxenique
Para más información podéis visita el enlace con el programa en Naukas. Nosotros vamos a ir. ¿Os apuntáis?

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Las dos revistas científicas de mayor prestigio, Nature y Science, aprovechan el final del año para hacer balance, e incluyen en sus números de esta semana una clasificación con lo mejor de la ciencia en 2012. Las dos publicaciones coinciden en destacar el hallazgo del bosón de Higgs como la noticia del año. Nature incluye además una predicción con los cinco investigadores que, según sus editores, serán los principales generadores de noticias en 2013. Entre ellos aparece un español, el neurocientífico Rafael Yuste.
El final del año suele ser momento de hacer balance, también en ciencia, y por eso las dos principales revistas científicas, la británica Nature y la estadounidense Science, publican esta semana sendas listas con las investigaciones más importantes de los últimos doce meses. Ambas publicaciones coinciden a la hora de señalar cuál es el hallazgo científico más importante de 2012: el descubrimiento del bosón de Higgs.
El día 4 de julio se detectó esta esquiva partícula, que había sido planteada como hipótesis hace 40 años, y que es clave para explicar cómo otras partículas elementales obtienen su masa.
El descubrimiento del bosón, que tuvo lugar en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), cerca de Ginebra, en Suiza, puso “la última pieza que faltaba en el rompecabezas que los físicos llaman ‘modelo estándar de física de partículas’”, según la revista Science.
Curiosity, Sandy, Elsevier…
Otro de los momentos destacados del año para las dos publicaciones fue la llegada del rover Curiosity a Marte, el 5 de agosto. Nature, que basa su listado en los personajes más que en las investigaciones, destaca la figura de Adam Steltzner, que lideró la fase de entrada, descenso y aterrizaje del robot.

Además, la revista británica destaca a otros investigadores cuya aportación a la ciencia de 2012 ha sido especialmente relevante. Uno de estos personajes es Cynthia Rosenzweig, que predijo el impacto de una gran tormenta en Nueva York años antes de la llegada de la tormenta Sandy.
Otro es Tim Gowers, matemático que llamó desde su blog, con gran éxito, al boicot contra la editorial académica holandesa Elsevier por los precios desorbitados de sus publicaciones y sus prácticas abusivas.
También aparece Ron Fouchier, que descubrió una variante del virus de la gripe tremendamente patógena, lo que provocó que se abriera un intenso debate sobre si este tipo de hallazgos deben o no publicarse con total transparencia, debido a la posibilidad de que la información sea usada con fines destructivos.
En el especial también hacen referencia a Cédric Blanpain, que investiga sobre células madre y tumores; Elizabeth Iorns, que creó una iniciativa para reproducir los estudios científicos y mejorar su fiabilidad; Jun Wang, líder del mayor secuenciador de genomas del mundo –el Instituto Chino de Investigación–; y Jo Handelsman, que puso de manifiesto con un sencillo experimento la existencia de prejuicios sexuales en el mundo científico.
Science destaca las diez noticias del año
Por su parte, la revista Science hace un repaso de las noticias que, para sus editores, han sido las más influyentes en el ámbito científico.
Entre ellas aparece la nueva técnica desarrollada en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania, que permitió secuenciar el ADN del “homínido de Denisova”, que vivió hace unos 50.000 años. El genoma de esta niña que murió en Siberia, fue secuenciado con una precisión equivalente a la de los análisis genómicos de personas vivas.
También se incluye en la lista el proyecto ENCODE, gracias al cual en septiembre se descubrió la importancia de lo que hasta entonces era considerado como inútil ‘ADN basura’, y que en realidad es un componente útil y regulador de la actividad génica.
El reportaje destaca también las investigaciones sobre neutrinos, el descubrimiento del fermión de Majorana –una partícula que es su propia antipartícula–, la utilización, por primera vez, de rayos X para determinar estructuras proteicas, el caso de la mujer tetrapléjica a la que hicieron controlar un brazo robótico con la mente, las nuevas técnicas para alterar genes específicos mediante unas proteínas llamadas TALEN y la investigación en la que se obtuvieron los primeros ratones nacidos sanos a partir de óvulos procedentes de células madre.
Por último, cabe destacar que las dos publicaciones hacen referencia en su reportaje al caso del funcionario del gobierno italiano y los seis expertos en sismología que fueron condenados este año por no haber previsto el terremoto que afectó a la región de L’Aquila en 2009.
Los protagonistas de 2013
Además, la revista Nature también se atreve a predecir quiénes serán los científicos que generarán noticias en 2013.
Entre ellos aparece un español que desarrolla su trabajo en la Universidad de Columbia, en Nueva York, Rafael Yuste.
Yuste trabaja en un proyecto denominado “Brain Activity Map Project”, que aspira a registrar la actividad eléctrica de cada neurona del cerebro. En declaraciones a la agencia Efe, el investigador asegura que tras capturar toda la actividad y manipularla, “se podrán desarrollar nuevos métodos de diagnóstico y nuevas terapias” para enfermedades mentales y neurológicas.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

El sábado volvimos a Bilbao, para participar en el Amazings Bilbao 2012. A continuación os presentamos las charlas de la sesión de mañana del día 29.
¿Hay alguien ahí? Ismael Pérez (Homínidos)
Al principio de su charla, Ismael nos ofrece primero un viaje por el Universo.
Después nos comenta que aunque la vida nos parezca lógica en otros mundos, debemos encontrar pruebas que confirmen su existencia.
Giordano Bruno fue quemado por sus creencias. Comentó que las estrellas que veíamos en el cielo era otros soles con planetas girando en torno a ellas. Posteriormente, Kepler escribió “SOMNIUM”, una novela de ciencia ficción en la que el protagonista viajaba a la Luna.
Hacia 1959 se propone la búsqueda de vida inteligente co el proyecto SETI en el que aún no se han obtenido resultados positivos. Actualmente el proyecto SETI al Home utiliza los ordenadores de voluntarios para rastrear las señales que obtienen.
Confundidos por la realidad. Ambrosio Liceaga (Ciencia de bolsillo)
Ambrosio nos recuerda la existencia del “punto ciego” de nuestra visión. Una zona de nuestro ojo no recibe los fotones de la luz por donde pasa el nervio óptico, pero nuestro cerebro “rellena” este vacío sin que nos percatemos. A pesar de que conocemos la existencia de las ilusiones ópticas y sonoras, tenemos mucha fe en nuestros pensamientos. Por ejemplo, antiguas civilizaciones pensaban que el cielo se nos podía caer encima. Torricelli midió por primera vez el peso del aire sobre nuestras cabezas.
También tenemos el ejemplo del movimiento inercial, que aunque ahora nos parece lógico, no lo fue para muchos científicos del pasado.
¿Cómo viajar a Marte? Daniel Marín (Eureka blog)
¿Por qué no hemos viajado todavía a Marte? Porque es muy complicado. A pesar de que se han puesto en órbita muchos satélites, tampoco se ha vuelto a la Luna.
Uno de los probelmas es la gran cantidad de energía que se precisa para el viaje, ya que hay que vencer no sólo la fuerza de la gravedad de la Tierra para escapar de su influencia, sino que hay que tener combustible para la gran distancia que nos separa del planeta rojo.
Por ejemplo, Soyuz, la nave que lleva a seres humanos al espacio, a pesar de que pesa 7 toneladas, precisa un cohete de 300 toneladas para viajar al espacio. Luego Soyuz sólamente constituye entre un 2 y un 3% del peso total.
Si en vez de a la ISS, lleváramos a Soyuz a Marte precisaríamos un cohete de 4.10^3 toneladas para energía de propulsión química. También se puede usar propulsión nuclear o iónica.
Otro problema sería las consecuencias que la ingravidez presenta para la salud humana, aunque se sabe que sería posible dada la larga estancia de algunos astronautas en el espacio.
Moviendo objetos con la mente mediante un brazo robótico. Javier Minguez (Bioingeniería)
Tenemos máquimas para facilitarnos la vida, pero debemos crear la tecnología necesaria para que estas máquinas nos acompañen en nuestras vivencias, es decir, que sean capaces de identificar nuestros pensamientos, lo que dará lugar a la mejora de la calidad de vida de las personas.
Actualmente las máquinas son controladas por nosotros, pero se busca que aprendan a actuar por si misma ante determinadas situaciones.
MESA REDONDA SOBRE TRANSHUMANISMO. Manuel collado, Gaizka Ortiz (Gouki), Sergio Pérez Acebrón – Moderan: Aberron y Javier Minguez.
En esta mesa se presentan las tecnologías que buscan alargar la vida de los seres humanos así como los avances logrados hasta la fecha.
Personalmente creo que todos los puntos de vista se presentaros desde “laboratorio”, es decir, se habló mucho de la muerte, pero me dio la sensación de que ninguno de los participantes había tenido contacto con ella en la vida real. En mi opinión, no merece la pena alargar la vida sin un mínimo de calidad.
Instrucciones para hacer un cuerpo humano. Sergio Pérez Acebrón (Tall & Cute)
Las células madre se pueden convertir en células con una función específica como las neuronas. ¿Cómo se produce este proceso? Diferentes células se comunican por “señales” moleculares que indican a la célula madre en qué célula se debe convertir. Pero un órgano es una estructura mucho más compleja que ejerce una función. La ciencia avanza en el camino de crear órganos para sustituir a los deteriorados.
Fuentes de energía más de ciencia que de ficción. Miguel Santander (Horizonte de sucesos)
H.G. Well enunció que la civilización depende de nuestra capacidad para buscar fuentes de energía. Actualmente se barajan cinco fuentes de energía:
1.- De nuestro propio cuerpo: energía biomecánica. En inconveniente es que se precisarían billones de personas para cubrir nuestras necesidades actuales.
2.- Energía solar: Se necesitaría un área similar Al País Vasco en paneles solares instalados a la distancia de Mercurio.
3.- Energía nuclear: Se precisaría 1.500 plantas de fusión para cubrir nuestras necesidades.
4.-Energía de vacío: no sabemos cuanta energía tiene el vacío, pero además, no conocemos ningún proceso físico para extraerla.
5.-Agujeros negros: procedo de Penrose. Consiste en “robar” energía al agujero negro. Bastarían 10 kilogramos de basura diaria.
Voronoi & Compañía. Clara Grima (Mati y sus Matiaventuras)
Clara nos presenta los diagramas de Voronoi: a cada punto se le asocia una región en el plano, al que a su vez se le asocian los puntos más cercanos. Este diagrama simplifica muchos cálculos matemáticos que de otra manera serían muy largos de resolver.
Aquí dices que eres químico, ¿sabes hacer pastillas? Daniel Torregrosa (Ese punto azul pálido)
La percepción social de la química se debe a:
1.- Los mensajes que recibimos: suelen ser mensajes negativos procedentes del cine, de la televisión, literatura,…, es decir, tenemos un estereotipo del científico malo.
También tenemos el mensaje del miedo. ¿Por qué lo natural es mejor que lo sintético?
2.- La cultura científica: el método científico es la base del conocimiento.
3.- Las oportunidades perdidas: beneficios química VS imagen social.
Tu cerebro y la música. Almudena M. Castro (Puratura)
La tensión armónica es el motor de la música. Las vibraciones sonoras pueden producir sonidos agradables o desagradables.
Los sonidos agradables están relacionados con los armónicos.
La disonancia se produce por una “confusión” de la cóclea, en la que se producen batimientos. El cerebro genera expectativas sobre lo que oye.
Del Big Bang a Mariano Rajoy. Jose Antonio Pérez (Mi mesa cojea)
Jose Antonio nos hace una reflexión sobre el estado de la ciencia española fuera del propio mundo de la ciencia.
Agua, azucarillos y el ambiente. César Tomé López (Experientia Docet)
¿Explica la Teoría del Big Bang el origen del Universo? No, al igual que la teoría de la evolución tampoco explica el origen de la vida. Se han realizados varios experimento para tratar de explicar su origen. También se barajan diversas teorías como la panspermia, la sopa primordial, el ARN,..
En los laboratorios se trata de crear la vida artificial para comprender el origen de la vida.
Astrobiología. ¿Cómo buscamos vida en otros planetas? Carlos Briones-Centro de Astrobiología (CSISC-INTA)
¿Es la vida una consecuencia de la evolución del Universo? La astrobiología trata de explicar la vida desde el Big Bang hasta hoy aunando las diversas ciencias.
De momento no tenemos evidencias de vida fuera de la tierra, por lo que estudiamos la vida de nuestro planeta. Sabemos que existe mucha biodiversidad. LUCA es el ancestro común de todos los seres vivos, pero no es el propio origen de la vida.
¿Qué es lo que buscamos cuando investigamos la vida fuera de nuestro planeta? Moléculas que se formarían bajo una base biológica.
¿Y dónde buscar?
-En los planetas extrasolares.
-En nuestro propio Sistema Solar: Europa, Titán o Marte. Por ejemplo, podemos buscar vida en los meteoritos procedentes de Marte, pero debemos tener cuidado con las estructuras que parecen vida pero que poseen un origen químico o geoquímico.
Para el 2020 se plantea traer muestras de Marte a la Tierra para su estudio. Y si encontramos vida, ¿tendrá el mismo origen que la vida en la Tierra?
A.L.E.X (Animal Learning Experiment) Antonio José Osuna Mascaró (Biotay)
En esta charla de etología se nos presenta las capacidades inteligentes alcanzadas por algunos animales. También nos repasa las teorías conductistas y de condicionamiento operante con las que se trabaja para enseñar conceptos a los animales, así como los resultados obtenidos.
MESA SOBRE ASTROBIOLOGÍA. César Tomé, Carlos Briones, Antonio josé Osuna- Moderan: Irreductible + Maikelnai.
En esta mesa se comenta la ciencia de Curiosity como laboratorio geoquímico más importante de la ciencia. También se debate la existencia de agua líquida bajo la superficie del planeta rojo. Se sabe que en Marte no hay tectónica de placas por lo que no podría mantener agua caliente bajo su superficie.
También se debate sobre la atmósfera marciana y los orígenes no biológicos del metano detectado, junto a la posible contaminación de microorganismo que hayamos podido generar con nuestras sondas.
Finalmente se comenta la posible existencia de vida en las lunas heladas. Actualmente se acaba de aprobar una misión para estudiar las lunas heladas de Júpiter.

El plátano de Jennifer López. Jose Manuel López Nicolás (Scientia)

Las empresas alimentarias y de cosmética presentan un escaso rigor científico. Muchos alimentos que se venden como milagrosos o con propiedades terapéuticas son un engaño para el consumidor que nuestra legislación permite. Cualquier alimento común, como un plátano presenta más sustancias de las que se publicitan.

Además, este tipo de productos también puede crear “quimiofobia” social.

Por ti no pasan los años. Natalia Ruiz Zelmanovitch (Bynzelman)
Espectáculo musical en el que Natalia hace una crítica a la obsesión que hay en nuestra sociedad por cumplir los cánones de belleza cuando hay cosas mucho más importantes.
Estudiar focas y terminar encarcelando criminales. Esther Samper (Shora)
La población suele asociar la investigación con un gran gasto económico. No se ven las consecuencias positivas para la civilización. A raíz de la investigación se llega a descubrimientos como la penicilina.
Alec Jeffreys estudió la variación de la secuencias del ADN buscando la huella dactilar genética.
Mientras, en la Antártida, se estudiaba a las focas grises que tienen la capacidad de sintetizar grandes cantidades de mioglobina. La mioglobina sirvió para  identificar las diferencias genéticas entre los genes de las focas y los humanos. Se vio que había unas repeticiones cortas de unas letras y las analizaron como si fueran un código de barras, lo que llegó a dar lugar a la secuencia del ADN.
Las aplicaciones de estas investigaciones llegan a diversos campos como a la identificación de personas, pruebas criminales,..
El valor de Pi al nivel del mar. Fernando Frías (Ferfrías)
A finales del siglo XIX en Indiana se debatió el dar a Pi el valor de 3,2.
En EEUU existe una enseñanza religiosa en la que se habla de la teoría de la evolución sólo como una teoría más entre otras. En Dakota del Sur se aprobó una resolución en la que se aprobó que el calentamiento global era sólo una teoría. Yen Carolina del Norte propusieron otra moción por la cual la subida del mar debe basarse sólo en proyecciones históricas, siendo justo en esa zona donde más han subido los niveles.
Cómo salvar una vida en 10 minutos. Julián Palacios (Per ardua ad astra)
Julián nos recuerda la forma más efectiva de poder salvar la vida a una persona si esta se desploma delante nuestro. Lo primero que se debe hacer es pedir ayuda al 112 y después realizar sin temor un masaje cardíaco. También nos habla del uso de los DESA, desfribilador externo semi automático, que ahora están presentes en los lugares donde hay muchas personas como centros comerciales.
Malditos Modelos. Carlos Chordá (La ciencia es Bella)
Un modelo es la representación de algo que queremos visualizar. Pero el problema es que a veces pensamos que la realidad es igual que el modelo, lo que lleva a muchos errores.

Durante los pasados días 28 y 29 de Septiembre, se celebró en el Bizkaia Aretoa de la Universidad del País Vasco, el Amazings Bilbao 2012, organizado por la gente de Amazings.es (Ahora Naukas.com). Durante este evento, se presenta de manera amena y rápida una gran cantidad de charlas (diez minutos para cada una) relacionadas con la ciencia y la tecnología, además de mesas redondas y otras actividades. El año pasado no pudimos acudir. Sin embargo en esta ocasión sí que pudimos, a excepción de la sesión de la tarde del día 28, y aquí os presentamos un resumen de las charlas.
Tras la presentación del evento por parte de los organizadores, Mauricio José Schwarz comienza su charla titulada “¿Y a mi que me importa la ciencia?“. El ponente destaca el impacto de diferentes medios en las opinión de la gente. Primero destaca el problema que ocurre en gran cantidad de medios de comunicación al mezclar en sus artículos ciencia con esoterismo. También comenta el problema de medios de televisión especializados en documentales, que en gran cantidad de ocasiones emiten documentales presentados como científicos, cuando en realidad no lo son (hablando por ejemplo del fenómeno OVNI, las predicciones de Nostradamus,…). Finalmente destaca como la situación termina de empeorar por medios más enfocados al entrenimiento y ocio, donde ya la imagen de la ciencia queda completamente desvirtuada. Todo esto conduce por un lado a la imagen que tiene la gente del científico, y por otro, a la aceptación, incluso de gente muy bien formada, de ideas como las conspiraciones, la homeopatía y otros tipos fenómenos que entran dentro de la categoría pseudociencias y mafugos. Indica que el origen de este problema se sitúa en el desconocimiento de cómo se adquiere el conocimiento científico, y es por ello que la gente suele acabar aceptando lo que mejor le “suena”. Para finalizar destaca dos cosas: por un lado la importancia del método científico, que ha permitido a la humanidad en los últimos 400 años avanzar más que el resto de nuestra historia, y por otro lado la importancia de hacer una buena divulgación, de modo que la gente sí se interese por la ciencia.
A continuación Alex Fernández arranca con su charla “Todos somos divulgadores“. Como comienzo, lista una relación de destacados divulgadores científicos y los motivos por los que comenzaron su divulgación. Los motivos son de lo más variopinto, desde aquella persona que desde muy joven tenía clara su vocación hasta quienes llegaron a la divulgación científica por casualidad. Seguidamente muestra unos gráficos que muestran la opinión de diversos divulgadores sobre los requisitos a tener en cuenta para ser divulgador. En general consideran no es importante si se tiene una formación científica o en comunicación para desempeñar adecuadamente la labor de divulgador, si bien también, otro gráfico muestra que la mayoría de los divulgadores científicos tienen una formación en ciencias.
Fernando de la Cuadra, en su charla “De Tony Leblanc a Megaupload“, comienza presentando la popular película del año 1959 de Tony Leblanc, “Los tramposos“. En dicha película, un equipo de timadores, timan a diversas personas usando, entre otras, la técnica del timo de la estampita. A pesar de haber pasado más de 50 años, a día de hoy, estos timos continúan ocurriendo. Pero ahora el ponente plantea una cuestión diferente, Internet. En el año 2000, el virus “ILOVEYOU” causó estragos en miles de ordenadores personales. El virus, en forma de correo electrónico que anunciaba el mensaje “I love you”, infectaba los sistemas al ser abierto. El ponente se sorprende como la gente pudo caer en dicha trampa, cuando incluso le procedía de personas que ni en los casos más remotos tendrían la intención de transmitirnos dicho mensaje, y mucho menos, en inglés. Pero tal como indica, eran los primeros años de Internet. De todos modos, 12 años después, y por nueva formas de engaño, la gente continúa siendo estafados, engañados, perdiendo datos personales,… por este tipo de técnicas maliciosas. La conclusión del ponente es la necesidad de tener sentido común en el uso de la red de redes.

A continuación arranca una serie de charlas sobre la propiedad intelectual. David Bravo, nos presenta una carta sobre la ley Sinde y la propiedad intelectual en su charla “Las leyes e Internet“. De modo muy ameno y divertido nos presenta los diversos problemas asociados con la ley Sinde. A continuación, Javier de la Cueva, en su charla “Que la propiedad intelectual no envuelva acciones políticas” nos presenta su idea sobre la libertad de expresión y su uso en Internet, mostrando también aspectos de la propiedad intelectual en, por ejemplo, el software de algunas empresas y los datos privados en redes sociales. Tras la finalización de esta charla arranca una mesa redonda que trata sobre Internet. Uno de los primeros temas abordados es la ley Sinde, y la cual es en opinión de algunos participantes, poco útil y de una excesiva lentitud de procedimiento. Tras este tema se comienza a hablar de temas como el uso racional de Internet, la posible obsolescencia de los actuales modelos de difusión cultural, la difusión del conocimiento, el sistema Open Access, y finalmente de la no posibilidad de acceder a datos almacenados por algunas instituciones públicas, a pesar de haber sido financiadas con dinero de los ciudadanos.
Manu Arregi cambia de tercio y nos sumerge en el mundo de las pinturas rupestres y su relación con el mundo de la astronomía. En una gran charla titulada “Pinto Altamira, pinto Orión“, nos conduce únicamente en 10 minutos por varias cuevas que contienen pinturas rupestres con posible relación astronómica. Comienza presentando el libro “Pirámides, templos y estrellas”, de Juan Antonio Belmonte. A continuación comienza su estudio con las pinturas encontradas en la cueva de Altamira. Datadas en 14.000 años de antigüedad, no hay indicios de que lo representado tenga relación alguna con las estrellas que observaban en el firmamento. A continuación viaja a la cueva de Ekain, cuya pinturas son de hace 13.000 años. En esta ocasión, las imágenes encontradas de dos osos, uno de mayor tamaño que otro, y muy próximos, nos podría indicar una posible relación con las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor. Si bien es prometedora esta pintura, hay varios motivos para pensar que no tienen relación con el firmamento: la representación no encaja correctamente con la disposición de las constelaciones en el firmamento y se cree que la adopción de dichas constelación con la figura de osas, corresponde a Tales de Mileto. Además hay otro argumento que restaría importancia de dichas constelaciones en aquella época, la estrella Polar en aquella época no era la más próxima al polo norte celeste (Lo era Vega, en la constelación de Lyra). Por lo tanto, Manu concluye que la cueva de Ekain, tampoco presenta pinturas con origen astronómico. Finalmente analiza las pinturas (de hace 17.000 años) de la cueva de Lacaux (Francia). En ellas aparecen diversos punto dentro de las figuras representadas, como se suelen representar las constelaciones en las obras clásicas. Muchas son las interpretaciones realizadas por quienes las han analizados, pero cogiendo la perspectiva adecuada, una representación de un toro, nos recuerda claramente la constelación de Tauro. Hay varios argumentos a favor de la relación de la representación con la constelación:
– Un punto brillante en el ojo del toro se corresponde perfectamente con la estrella Albebarán (alfa de Tauro, y por lo tanto, la más brillante de la constelación),
– Tiene una forma de V
– Aparecen unos puntos en la parte superior que representan perfectamente la distribución de estrellas de las Pléyades.
Curiosamente se plantea un misterio con respecto a varios puntos que parecen reflejar el cinturón de Orión: aparecen cuatro puntos en lugar de tres.
Continuando con la temática astronómica, Paco Bellido, nos hace un recorrido por el arte con temática astronómica en su charla “Astronomía y Arte“. En primer lugar nos clasifica los tipos de representaciones relacionadas con la astronomía:
– Representación de fenómenos, como por ejemplo cuando Giotto represento el cometa Halley en una de sus obras.
– Paisajes astronómicos, como el cuadro “Noche estrellada” de Van Gogh.
– Casos menos evidentes, como “Perseo y Andrómeda” por Rubens.
A continuación, y por su interés en la Luna, presenta diversas obras donde el artista plasmó dicho objeto, en algunos casos con gran fidelidad.

Tras el descanso, Manuel Collado, presenta en su charla “En busca de la eterna juventud” los mecanismos celulares que gobiernan nuestro envejecimiento y como la longevidad es resultado de la lucha de los daños sufridos por nuestro cuerpo y la reparación del mismo. Con el paso de los años, factores como una mejor medicina, la higiene, … han permitido una mayor longevidad, lo cual es evidente por su aumento en los últimos siglos. A continuación nos presenta diversas teorías sobre la posibilidad de aumentar la longevidad:
– En los años 80, estudios en el gusano c.elegans, mostraron que al modificarse su genoma, los gusanos tenían diferente longevidad. La conclusión fue clara: hay genes que regulan la longevidad.
– Teoría oxidativa: Se basa en que la acumulación de daños oxidativos en nuestro cuerpo causan un mayor envejecimiento. Sin embargo el ponente indica que no está demostrado y que incluso el uso de antioxidantes puede ser peligroso.
– Restricción calórica: Propone que una vida sobria, comiendo poco y llevando una vida más tranquila, permite vivir más tiempo. Sin embargo el ponente indica que hay estudios que apuntan que no es así.
– Desgaste de los telómeros: nuevamente el ponente la presenta como una teoría no demostrada.
– Teoría celular: Propone que realmente lo que envejece es cada célula, llegando un momento en que no se regeneran. No obstante, esta teoría aún está en discusión por la comunidad científica.
– Reprogramación celular: Consistiría en la creación de nuevas “piezas” para sustituir a otras desgastadas o que han dejado de funcionar. Según el ponente, es la que actualmente es más prometedora.
Tras esta charla, se salta al mundo de la física, de la mano de Iván García, con su charla “De las galaxias al átomo“, donde nos explicar que es la radiación electromagnética, como se comporta y como observamos el Universo en diferentes longitudes de onda. A continuación Mario Herrero, en su charla “La física que le queda al LHC” hace un apasionante recorrido por la física de partículas y el LHC. El LHC, que posee un radio de 27 kilómetros, a 150 metros de profundidad y cuyo interior está refrigerado a -268ºC, se podría considerar como la máquina más perfecta jamás creada. El LHC fue protagonista de las noticias el pasado mes de Julio, por el anuncio del descubrimiento de un bosón, que podría ser el de Higgs. Y el autor lo aclara, ya que si bien dicha partícula es como la buscada, podría no tratarse exactamente del bosón de Higgs. La teoría de la súper-simetría (la cual “clona” cada partícula del modelo estándar, de modo que cada bosón tiene un “clon” que es fermión, y viceversa) presenta la posibilidad de la existencia de cinco bosones de Higgs: uno de ellos tiene las características del encontrado. A continuación nos presenta las posibilidades del LHC cara a nuevas áreas de estudio. Por ejemplo nos habla de los neutralinos, muy difíciles de detectar, que apenas se desintegran y que podrían ser uno de los constituyentes de la materia oscura. Otra zona de búsqueda podría caer dentro de la teoría de Cuerdas (la cual aún no tiene ninguna confirmación experimental). Sin embargo, también será necesario aumentar las energía que maneja el LCH, para poder seguir investigando nuevas áreas. El problema que presenta dicho colisionador es que aumentando la energía aumenta también la radiación sincrotón que genera, ya muy alta actualmente. El ponente se muestra más favorable al proyecto ILC (actualmente con problemas de financiación), un colisionador lineal de 24 kilómetros, que a pesar de usar menores energías, si aumenta notablemente la precisión de las colisiones.
Tras las charlas dedicadas a la física se inicia un ciclo dedicado a la computación. Francis Villatoro realiza un homenaje a Turing en su charla “Los números que no se pueden calcular“. Comienza hablando de la vida de Turing, destacando el artículo presentado en 1936 sobre los números no computables y del problema de la decisión. Si bien otros tres autores presentaron teorías similares ese mismo año, fue la de Turing, gracias a ser un modelo de cálculo sencillo, la que es actualmente recordada. Francis nos presenta diversos teoremas matemáticos envueltos en la teoría de números, centrándose en concreto en la denominada diagonalización de Cantor, importante pues revela la existencia de números que no son calculables.

Seguidamente Iñaki Ucar, continuando el homenaje a Turing, en su charla “La lucha entre los ordenadores y las matemáticas” nos presenta la colección de los denominados “Problemas del milenio” del Instituto de Matemática Clay, y cuya resolución está premiada con un millón de dólares. Entre ellos se encuentra un legado de Turing: ¿Es P igual a NP?. Las clases de complejidad agrupan problemas equivalentes. Por ejemplo, x^2=XX, de modo que consideramos que exponenciar es equivalente a multiplicar. En este caso P y NP son clases de complejidad: P serían los problemas “sencillos” de resolver y que un ordenador lo resolvería rápidamente, mientras que NP serían los problemas “difíciles” de revolver y un ordenador necesitaría una cantidad excesiva de tiempo para resolver. En concreto la clase NP-completa sería aún de mayor dificultad que la NP, y que además requieren sus problemas para ser resueltos de verificarse que P es igual a NP. Si bien la demostración de que P es igual a NP sería un gran avance para la computación, aspectos clave como la criptografía tal y como la entendemos actualmente, tendría sus días contados (ya que un problema difícil de resolver (descrifrar datos encriptados es problema de tipo NP) sería en realidad fácil (tipo P)), o la creatividad perdería valor especial que posee (ya que la creatividad es un problema complejo). No obstante hay razones para pensar que esto no es así. Tras 50 años no se ha encontrado ningún resultado favorable, si P=NP muchas cosas increíbles podrían ser ciertas y además es esperable encontrar alguna prueba sencilla de encontrar de ser correcta la proposición.
Alex Méndez, en su charla “La inteligencia de las hormigas” nos habla de la inteligencia artificial (IA) centrándose en concreto en la búsqueda de rutas, comportamientos colectivos, redes neuroales… Seguidamente comienza una mesa redonda sobre la IA. Comienzan buscando el origen del concepto de la IA. Si bien se acuña en 1956, en 1947, Turing define la inteligencia computacional y en 1948 introduce el llamado test de Turing (destinado a descubrir si una máquina es inteligente). Tras el paso de los años, el enfoque de la IA se ha ido modificando, pasando de ser el intento de copiar lo que hace el ser humano, a ser algo útil y de ayuda, reconociendo que en aspectos donde la creatividad es necesaria, la IA fallará, aunque nos ayudará. También ha pasado de ser el típico programa de “chat” que aparenta dar respuestas inteligentes (mediante técnicas de análisis sintáctico y refinando la toma de decisiones) a ser muy usada en entornos tan cercanos con los juegos de ordenador. Para finalizar se aborda el tema de la autoconciencia (presentado como si sería posible la existencia del famoso ordenador Skynet de la película “Terminator“). En este sentido se recuerda que siempre se ha considerado que el aumento de las capacidades de los ordenadores (memoria, velocidad de proceso) llevarían a resultados sorprendentes, y esto ocurre por rachas: llegar a adquirir conciencia de si mismos (años 50), o casos como el de la película ya citada, o la serie “El coche fantástico” (años 80), o ahora una revolución gracias a las redes distribuidas.
José Antonio Prado-Bassas nos habla en su charla “Las matemáticas, ¿una ciencia exacta?” sobre las falacias matemáticas. Las falacias matemática puede4n ser por ejemplo desarrollos matemáticos que parecen ser ciertos y nos acaban llevando a absurdos, pero que con un análisis correcto, se demuestran como incorrectas. También presenta diversas paradojas sobre tableros divididos en secciones cuya reorganización dan resultados incongruentes, pero con el debido análisis, se descubre la trampa que hay tras ellos.

Rosa García, con su charla “Lo que hay detrás de los ojos“, nos acerca al mundo de como nuestro cerebro interpreta la información visual. Comienza mostrando ejemplos sencillos de como no todos vemos igual: los daltónicos y como afectan las emociones (una depresión puede conducir a ver mediante un efecto túnel que limita el área que vemos, o como el estado de atención varía según el estado de ánimo). Otro ejemplo más se centra en como la sensación de miedo nos llevó en la prehistoria a realizar un enfoque mejor en determinadas regiones visuales, de modo que pudiésemos determinar mejor el origen del peligro. Finalmente presenta la técnica de la pupilometría, que estudia como la relación del tamaño de la pupila puede mostrarnos los estados emocionales.
Para finalizar la mañana, Eugenio Manuel Fernández en su charla “Aburriendo a la peña hablando de ciencia” nos explica justamente como evitarlo. En muchas ocasiones el ponente da charlas de divulgación en centros donde normalmente la gente va “obligada” (p.e. institutos,…) y muestra diversas formas de divulgar la ciencia de forma amena.
No pudimos acudir a la sesión de tarde. Los asistentes tuvieron la oportunidad de elegir entre el debate titulado “El futuro de Internet“, el debate titulado “Zoo de partículas” o una excursión a la cueva de Santimamiñe y al Urdaibai Bird Center. Hay que destacar que los planes iniciales incluían la celebración de debate “Zoo de partículas” en una sala de menor aforo que para el debate “El futuro de Internet“, pero ante la gran demanda de los asistentes para participar en el primero, tuvieron que intercambiar las salas de celebración.

Investigadores de IBM, de la Universidad de Santiago de Compostela y del CRNS en Francia, han logrado diferenciar mediante imágenes el tipo de enlace molecular. Para ello han usado una técnica llamada microscopía de fuerza atómica (AFM), que usa un mecanísmo de contraste que permite diferenciar los diferentes tipos de enlaces moleculares.
El principal uso que actualmente podría tener sería el estudio de materiales como el grafeno y la mejora de dispositivos electrónicos. Crédito de la imagen: IBM.