19 Oct / 2016

La sombra de Pan

Pan sobre los anillos de Saturno

Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

La iluminación creada a medida que Saturno se acercaba a su equinoccio en agosto de 2009 permitía que las lunas que orbitan cerca del plano de los anillos ecuatoriales del planeta proyectasen sus sombras sobre los mismos. Estas escenas son posibles únicamente durante unos pocos meses antes y después del equinoccio de Saturno, lo que ocurre aproximadamente una vez cada 15 años terrestres.

En la fotografía que compartimos, que fue tomada por Cassini el 28 de junio de 2009, la luna Pan proyectaba una larga sombra sobre el anillo A. Además tres estrellas son visibles a través de los anillos. La imagen fue tomada a unos 51º sobre el plano ecuatorial, a una distancia de 1,4 millones de kilómetros de Pan, y en un ángulo de 80º entre la nave, Pan y el Sol. La resolución es de 8 kilómetros por píxel.

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Crédito: NASA/JPL

La imagen superior fue tomada el pasado 21 de julio por la sonda Cassini. ¿Eres capaz de localizar en dicha imagen al pequeño satélite Prometeo?

 

Este satélite, descubierto en 1980 por la Voyager 1 a la par que Pandora, es un pequeño cuerpo cubierto de cráteres (aunque menos que Pandora) y que tiene una forma irregular de dimensiones 150x100x70 kilómetros. Se encuentra orbitando a Saturno en una órbita también situada en el Anillo F, aunque a diferencia de Pandora, en el límite interior. Está a 140.000 kilómetros completando una órbita cada 0,6 días. Pocos datos más se tienen de este cuerpo.

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN OCTUBRE 2016

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En los anocheceres de este mes, con las últimas luces del crepúsculo vespertino, podemos ver culminando en la eclíptica y a baja altura la constelación de CAPRICORNIO, en la que destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez; y más tarde, antes de la medianoche, es la constelación de ACUARIO con su estrella principal Sadalmelik (Alpha Aqr) la que vemos culminar muy cerca del ecuador celeste; debajo de ella, nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL.

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Os presentamos la famosa estructura atmosférica del polo norte de Saturno, conocida como el Hexágono, por su peculiar forma.

Esta característica atmosférica del planeta de los anillos fue descubierta en 1980/1981 por las sondas Voyager I y Voyager II, está situada en una latitud 78º norte y cada lado tiene una longitud de 13.800 kilómetros, superior al tamaño de nuestro planeta.

En el siguiente artículo podéis encontrar más información sobre un estudio realizado por varios investigadores españoles en 2014: “El Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV publica un estudio sobre el Hexágono de Saturno“.

Tal día como hoy, el 19 de septiembre de 2010, Vega 0.0 arrancaba. Ahora, cumplimos 6 años, y al igual que en 2010, celebramos la fecha estando en el Congreso Estatal de Astronomía -CEA-. Para celebrarlo, Verónica Casanova nos cede un artículo sobre Saturno.

¡Gracias Vero por toda tu ayuda!

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN SEPTIEMBRE 2016

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En los anocheceres de este mes que despide el verano, con las últimas luces del crepúsculo vespertino, podemos advertir culminando en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas, aunque fuera de la eclíptica, la discreta constelación de ESCUDO. Cerca de la medianoche, y a algo más de altura, es la constelación de CAPRICORNIO la que vemos culminar, y en ella destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También al anochecer podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO.

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Hoy 24 de agosto Marte, Saturno y la brillante estrella Antares (alfa del Escorpión) están alineados visualmente en el firmamento. Estos tres cuerpos son tan brillantes que no tenemos escusa para no intentar su observación, siempre y cuando el horizonte sur lo tengamos libre tanto de edificios -si lo hacemos desde la ciudad- como de nubes.

Aquí os compartimos una fotografía tomada ayer junto con Verónica Casanova desde Valladolid, empleando una cámara Canon EOS500D y objetivo de 100 mm (f/5.6, 3200 ISO y 5 segundos de exposición). Al final del post también os compartimos una imagen del aspecto del firmamento para esta noche (Stellarium).

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¿Te lo vas a perder?

 

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2016

MAPA AGOSTO 2016
En los anocheceres de agosto, con las últimas luces del crepúsculo -a partir de las 22:00h en tiempo local- podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. Entre ellas destaca Antares (Alpha Sco), su estrella principal, una gigante roja de primera magnitud. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos apreciar recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas que podemos advertir a simple vista y que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios.
Siguiendo en la Eclíptica, en el cuadrante SO, vemos las estrellas principales de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib) que se esconderán al filo de la medianoche llevándose –este año- a Saturno con sus magníficos anillos. También en la Eclíptica, por encima de Antares, vemos la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal y cabeza del Serpentario. Y muy cerca de ésta, la cabeza de HÉRCULESRas Algethi (Alpha Her).

Como bien sabéis los telescopios Meade ETX70 son muy útiles para observaciones rápidas o que no busquemos complicarnos mucho, debido a su poco peso que facilita su transporte y a su relativamente buena relación calidad-precio. Sin embargo la focal es muy corta -350 mm- lo que hace que se trabaje con pocos aumentos. Aquí os mostramos una prueba realizada con este telescopio y Saturno. Le hemos acoplado la CCD (una QHY IMG0H) a foco primario y hemos grabado al planeta de los anillos.

No ofrece gran calidad el vídeo y a veces cuesta distinguir los anillos, pero como se puede apreciar, este instrumento nos puede dar gratos momentos de observación. El vídeo fue grabado en Valladolid el 27 de junio de 2016. No se empleó seguimiento.

 

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA

MAPA JULIO 2016
En los cálidos anocheceres de julio, con las últimas luces del crepúsculo, podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas de la constelación de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib). que acaban de cruzar nuestro meridiano local; este año las vemos acompañadas de MARTE, que continúa en un cómodo y buen momento para su observación.
Un poco más a la izquierda y abajo, y un poco más apagado que Marte pero con parecido color, nos llamará la atención Antares (Alpha Sco), la gigante roja y estrella principal de ESCORPIÓN; y sobre ella admiraremos SATURNO, que el mes pasado se encontraba en oposición por lo que también se encuentra en un oportuno y agradable momento para observar sus anillos con nuestros telescopios.
Y también en la eclíptica, por encima de Antares, vemos cruzando nuestro meridiano local a la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal. Flanqueando al “Serpentario” encontramos la constelación de SERPIENTE, la única constelación formada por dos asterismos separados, “Cabeza de Serpiente” y ” Cola de Serpiente”
En la parte más occidental de la eclíptica, con las luces del crepúsculo, vemos al LEÓN zambulléndose tras el horizonte por el cuadrante NO, y debajo de su cola a JÚPITER pronto a ocultarse.
 
Espiga, (Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO se oculta también pasada la medianoche por el O-SO.