Arrancamos un nuevo año, y a continuación os presentamos el gráfico de valores Wolf obtenidos con el Solarscope durante el año 2016, tomados junto a Verónica Casanova. Un año más, como ya viene siendo habitual, el tiempo no ha acompañado al menos durante la primera mitad del año. La segunda mitad, debido a nuestro nuevo lugar de residencia -Valladolid-, apenas nos ha sido posible realizar observaciones.

El gráfico superior muestra el valor acumulado desde que comenzamos a usar el Solarscope, en abril de 2011. El segundo gráfico se centra únicamente en 2016. Podéis encontrar algunas de las observaciones en la etiqueta “Solarscope

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Esta espectacular región era fácilmente observable el pasado 20 de mayo. Verónica Casanova y yo pudimos observarla con el Solarscope. Se trata de la región activa 2546 y la fotografía fue realizada con el móvil a las 18:15 horas.

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Verónica Casanova, del blog Astrofísica y Física, realizó la observación del tránsito junto con los miembro de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián, en el Paseo Nuevo de dicha ciudad. Si bien nosotros desde Valladolid el mejor momento para observar el tránsito fue al final, desde San Sebastián fue al revés. Comenzaron con el cielo despejado completamente y con un Sol radiante, y a media tarde se cubrió.

Verónica nos envía esta magnífica fotografía donde se puede ver el tránsito a través de la proyección de un Solarscope. Como ya hemos comentado muchas veces, el Solarscope es un magnífico (y muy seguro) instrumento de observación solar.

¡Gracias Verónica!

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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Fuente: Wikipedia

Desde ayer y hasta el próximo 9 de mayo, que se producirá el Tránsito de Mercurio, seguiremos publicando diferentes artículos sobre el planeta para aprender más sobre su geología, historia de su observación, características orbitales, etc. La finalidad de todos estos post es la del llegar al evento con los máximos conocimientos posibles sobre Mercurio.Pero hoy, dadas las numerosas peticiones recibidas de los lectores, publicaremos la guía para la observación del fenómeno.

Ahora vamos a tratar ya directamente qué podemos observar en este evento y cómo podemos verlo.

Generalidades sobre el Tránsito de Mercurio
Tal y como nos indica la palabra tránsito, este fenómeno se produce porque Mercurio, visto desde la Tierra, atraviesa el disco solar. Para ello, deben alinearse, y en este orden, el Sol, Mercurio y la Tierra. Como Mercurio se encuentra más cerca que Venus del Sol, los tránsitos del pequeño planeta son más frecuentes. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2006 y no se volverá a producir otro hasta el año 2019. En el caso de Venus, el último tránsito sucedió en 2012 y no se producirá otro hasta el año 2117. El próximo tránsito de Mercurio, podremos observarlo desde las 13:10h hasta las 20:40h local aproximadamente. Los horarios exactos para cada localidad se muestran en un apartado inferior.
Si Mercurio y la Tierra orbitasen en el mismo plano, este fenómeno se produciría unas tres veces al año, pero como la órbita del planeta más cercano al Sol está inclinada 7º con respecto a la eclíptica, para que se produzca este fenómeno, el planeta tiene que estar cerca de los nodos de su órbita.  La Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre, aproximadamente. Si coincide que en esas fechas Mercurio se encuentra cerca de sus nodos, se producirá un tránsito.  La diferencia principal entre los dos tránsitos es que en los observados en mayo, como Mercurio está mas cerca de la Tierra, su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre (12″ frente a los 10″ de noviembre).
Crédito: ESO

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El Sol está en calma últimamente, y eso es perfectamente observable a través del Solarscope. En esta fotografía tomada usando el Solarscope el pasado 1 de marzo a las 17:00 horas TU, se puede ver la región activa AR2506 (centro hacia la parte inferior). En dicho momento también había otras dos regiones activas presentes en el Sol, la AR2058 y la AR2059, pero que no aparecen en la fotografía.

Durante el 1 de marzo se registraron erupciones solares de escasa importancia (de clase B a las 0:52 horas TU y 17:57 horas TU).

 

Arrancamos un nuevo año, y a continuación os presentamos el gráfico de valores Wolf obtenidos con el Solarscope durante el año 2015, tomados junto a Verónica Casanova. Un año más, como ya viene siendo habitual, el tiempo no ha acompañado, sobre todo los últimos meses de otoño, y sólo se han podido recoger 35 mediciones. 
El gráfico superior muestra el valor acumulado desde que comenzamos a usar el Solarscope, en abril de 2011. El segundo gráfico se centra únicamente en 2015. Podéis encontrar algunas de las observaciones en la etiqueta “Solarscope” 

En la imagen superior se puede ver el Sol de hoy 23 de diciembre a las 8:45 TU. En la parte derecha aparecen las dos regiones activas visibles a través del Solarscope: la AR2170 y la AR2173. El viento y la proximidad del Sol al horizonte ha causado bastante turbulencia que impide ver con nitidez los grupos y se hace bastante evidente en el limbo solar.
La región AR2173 ha sido responsable hoy a las 0:40 horas TU de una potente erupción solar de clase M4 y que ha sido registrada por la SDO de la NASA (imagen inferior)

Crédito: SDO/NASA

Crédito: en.wikipedia.org

Para estudiar el ciclo de actividad solar hay un método para cuantificar dicha actividad. Para ello se calcula el llamado número de Wolf que a continuación os describimos. El número de Wolf, también conocido como número de Zurich, es un valor que permite evaluar numéricamente la actividad de grupos y manchas solares. Se calcula mediante una fórmula presentada en 1849 por Rudolf Wolf con la forma:
      W = k ( 10 x G + F )
donde W es el número de Wolf, G el número de grupos, F el de manchas/focos individuales y k un factor de corrección llamado factor del observatorio, y que intenta estandarizar los valores calculados por diferentes observadores con diferentes condiciones de observación. Los grupos tienen una clasificación (de la A a la J -excepto la I-)  en función de su forma y tamaño. Se puede ver dicha clasificación el la imagen de cabecera del post.

Recordad que si vais a observar el Sol, lo primero que hay que tener claro es que cualquier error al observarlo puede causar daños irreparables en la vista. Por ello, ante la menor duda es preferible no realizar la observación.
A simple vista, sin instrumento, hay gafas (Fotografía 3) expresamente diseñadas para observar el fenómeno. Evidentemente no se debe observar el Sol sin protección, y recuerda que ni las gafas de sol ni incluso los cristales de soldadura, negativos fotográficos o cristales ahumados protegen adecuadamente. Estos últimos no  protegen adecuadamente de la radiación ultravioleta. No obstante usando incluso las gafas indicadas, no se deben hacer observaciones prolongadas.

Si se usa un telescopio, se tiene que extremar mucho el cuidado. Jamás usar los típicos filtros “Sun” que incluían antes los telescopios sencillos: son peligrosos. Como mínimo se debe usar un filtro de tipo Mylar (Fotografía 2)en el objetivo del telescopio. Alternativamente puedes usar el llamado prisma de Herschel, un prisma que desvía el 99% de la luz solar. Actualmente la mejor opción para observar el Sol es comprarse o bien un Solarscope o bien uno de los famosos PST de Coronado (Fotografía 1) unos telescopios con filtro H-alfa, que son completamente seguros. Sin embargo su coste ronda los 500 a 600 euros.
No obstante la forma más segura de observar el seguro por un telescopio consiste proyectar su imagen sobre una pantalla (Fotografía 4), y no mirar a través del ocular.
Pero si es la primera ocasión que realizáis este tipo de observación, recomiendo que se contacte con alguna agrupación astronómica de la zona donde se vive, para que recibir asesoramiento o participar en alguna observación.

El Sol continúa con alta actividad. Ayer día 21 fue posible observar con el Solarcope una notable región, la AR2371. En la cabecera se incluye la fotografía de la misma obtenida a través del Solarscope a las 19:50 horas.

Esta región causó una erupción solar a las 1:42 horas TU de clase M2, y un CME, que podría causar tormentas geomagnéticas entre los días 23 y 24.

Actualización 25-6-2015: El CME alcanzó la Tierra ayer, causando una tormenta geomagnética con valor G2 en la escala NOAA (moderada) y alerta de posibles auroras.

Estos días sin duda alguna hay una región activa solar más destacada que cualquier otra. Se trata de la región 2339. En la fotografía superior se puede ver tal y como se observaba el pasado 7 de mayo. Fue obtenida junto con Verónica Casanova a través del Solarscope.
Esta región ya fue la causante de una erupción solar de clase X2 el 6 de mayo. Recordemos que la clasificación usada para las erupciones solares, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. 

Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C.
Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra). Por ejemplo, una erupción solar de clase X1 tiene una potencia de 0,0001 W/m2. Sin embargo se han llegado a medir de hasta categoría X28 (0,0028 W/m2) y se sospecha que hasta X45 (0,0045 W/m2).