Jul 20 2018

La tablet del Apolo XI

 

El otro día escuché a una persona maldecir su ordenador. Achacaba su lentitud para realizar una tarea a la escasa memoria que, según él, tenía el ordenador. Un gigabyte (un “giga”) [1]. Durante las últimas décadas los ordenadores han crecido de modo imparable en prestaciones a la vez que reducido su tamaño (te puede interesar investigar sobre la ley de Moore -ver referencias al final-). Se han convertido en una parte más de muchos de nosotros (incluso podríamos decir que nos tienen esclavizados). La mayoría de hogares tienen uno, con acceso a Internet. Tienes un problema, no pasa nada, www.google.es y todo arreglado. Incluso el teléfono móvil, cuyo objetivo era la comunicación oral entre nosotros, se ha convertido en un potente centro de datos que nos permite acceder a infinidad de recursos cuando lo deseamos.
Y asociado con toda esta revolución en la forma de comunicarnos está el incremento de los recursos hardware [2] solicitados por el software. El software quiere más, y más, y más… espacio de almacenamiento para datos, memoria, velocidad de procesador… Actualmente si nos ofrecen un ordenador con un gigabyte de memoria, pensaríamos que nos están estafando. Sin embargo, viajemos un poco en el tiempo…

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Jul 18 2018

Guía para observar Marte durante la oposición de 2018

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¡¡Terrícola!! No me espíes con el telescopio que te desintegro!

 

Cuando te hablan de la oposición de Marte. ¿piensas que verás ésto?
De existir estos “divertidos” seres, necesitarías algo más que un telescopio para poder verlos. Vamos a profundizar un poco más en la observación del planeta rojo y no crearnos falsas expectativas. Durante estos próximos días, Marte será protagonista en nuestro firmamento y nos ofrecerá una muy buena ocasión para realizar su observación. Durante estos días se encuentra en lo que se conoce como oposición, y corresponde al punto más próximo en su órbita a nuestro planeta. Suele ocurrir cada poco más de dos años, y como es natural, durante estas ocasiones, su diámetro angular es máximo.

En concreto, la oposición será el próximo día 27 de julio y en esta ocasión su diámetro será de 24″. Por tanto será algo más favorable que la anterior, en 2016 y con un diámetro angular de casi 19″. Alcanzará una magnitud de -2,78 y Es fácilmente localizable en Capricornio. Aquí os presentamos algunos consejos que os ayudarán a realizar mejor vuestra observación.

¿Qué es lo que podemos ver?
Marte nos ofrece gran cantidad de detalles. Dado que tiene un pequeño diámetro angular incluso en su oposición, será necesario realizar una observación cuidadosa y atenta. De los dos hemisferios, el más rico en detalles es el sur. Así mismo, un detalle que nos llamará la atención serán sus casquetes polares. Nuevamente, el más destacable es el sur.
Carta de Marte. Crédito: BAA/Mario Frassati (2001)
El disco de Marte, visto por telescopio presenta una intensa tonalidad anaranjada. Una vez que prestamos atención al disco planetario, comenzaremos a distinguir regiones más oscuras y quizás un casquete polar blanco. Las zonas oscuras se denominan mares (evidentemente, Marte carece de mares y océanos con agua) y sinus, o golfos, mientras que las regiones brillantes y más claras son los continentes. La nomenclatura de los detalles superficiales fue creada en el siglo XIX por Schiaparelli y Proctor, y los más destacables son el Syrtis Major, Mare Acidalium, Mare Tyrrenum, Solis Lacus y Sinus Sabaeus. En la figura 2 del artículo podéis encontrar una carta del planeta donde encontrar estos detalles.
¿Qué telescopio debo usar?
Dado que es un cuerpo que presenta un diámetro angular pequeño, será importante lograr alta resolución a la vez que poder usar bastantes aumentos sin perdida de calidad (ver artículo “¿Cuántos aumentos puedo usar en mi telescopio?“). Pero esto no quiere decir que no podamos hacer observaciones con telescopios modestos.

Así, con cualquier telescopio, podemos llegar a distinguir el casquete polar y la región del Syrtis Major, que presenta una característica forma de “colmillo“. Quizás no podamos observarlo si en el momento de la observación se encuentra en el lado opuesto del planeta.

Para comenzar a realizar observaciones de otros detalles tendremos que usar telescopios o bien refractores de al menos 80 mm o reflectores de 150 mm de apertura. Con ellos podremos descubrir gran cantidad de detalles. Sin embargo, para un estudio más detallado y un seguimiento de los detalles más finos a medida que rota el planeta rojo necesitaremos aperturas de al menos 200 mm.
En cuanto a los aumentos a emplear, se recomienda usar entre los 100 y 400, siempre teniendo en cuenta las recomendaciones que hemos comentado anteriormente. Cuando trabajamos con estos aumentos es donde notaremos la calidad de los oculares, el seguimiento que realiza nuestra montura, su robustez y sobre todo, los efectos de la turbulencia.
¿Cómo debo observar?
Marte es un planeta que requiere experiencia y paciencia. Si es la primera vez que lo intentas, tómalo con calma. Lo primero que te recomiendo es que te pongas cómodo y tomes una cuartilla para dibujarlo. Para realizar el dibujo, tómate al menos media hora y concéntrate en el disco. Verás como poco a poco comienzas a ver con más nitidez los detalles.
Si lo que quieres es tomar una imagen del planeta (si es tu primera vez, te recomiendo que te centres en el dibujo), si bien no es complicado, necesitarás bastantes aumentos. Quizás necesites usar una lente barlow (de buena calidad), y la forma más sencilla es usar “webcams” grabando en vídeo. Posteriormente, con programas como RegiStax, puedes procesarlo y descartar los frames más afectados por la turbulencia.
 

Marte en la constelación de Capricornio. 27 de julio de 2018

 

No olvides tomar datos tan importantes como la hora en que observaste, la calidad de la imagen en función de la turbulencia y si puedes, el meridiano central (lo puedes encontrar en anuarios astronómicos). Si has realizado un dibujo, dado que los detalles presentan diferentes tonalidades, no olvides incluir en el dibujo las cotas de intensidad. Si has tomado una imagen, anota el tiempo de exposición y otros datos que te puedan ser de utilidad para futuras ocasiones.
Quiero más…A partir de aquí, los caminos para lograr mejores resultados son:
– El camino barato: tu experiencia adquirida a base de esfuerzo y horas de observación
– El camino muy caro: comprarte un telescopio mayor y esperar a la siguiente oposición
– Equiparte con filtros: Si la observación planetaria te gusta, tener un equipo de filtros para tu telescopio te vendrá muy bien. Los podrás usar también en otros planetas, y la imagen ganará contraste. No todos los filtros se comportan igual. Aquí os indicamos que detalles salen favorecidos:
Filtro violeta: nubes de gran altitud y brumas en el limbo
Filtro magenta: casquetes polares y tormentas
Filtro azul: nubes de media altitud y brumas en el limbo
Filtro Verde: nieblas bajas
Filtro rojo: aumentar contraste entre detalles brillantes y oscuros
Filtro naranja: aumentar contraste entre detalles brillantes y oscuros
Filtro amarillo: destacar regiones brillantes
Animaros a observar Marte estos días. No os desaniméis y ¡suerte!

Jul 16 2018

Meteoros Delta Acuáridas del Sur y Alfa Capricórnidas en 2018

Radiantes activos en julio. Crédito: IMO

Durante este mes de Julio, en general la actividad meteórica es muy baja, aunque hay gran cantidad de radiantes activos, principalmente el complejo de Acuario. El próximo día 30 de Julio, hay dos radiantes de este complejo que alcanzarán el máximo, y dado que son de baja actividad se verá desfavorecida su observación por la presencia de la Luna prácticamente en fase llena.
El primero de ellos son las delta Acuáridas del Sur (Código IMO: SDA), situadas en A.R. 339º y declinación 16º. La actividad va del 12 de Julio al 23 de Agosto, y durante el máximo alcanza una THZ de 15 meteoros/hora.

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Jul 13 2018

Captada por primera vez la imagen de un planeta recién nacido

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

Esta espectacular imagen captada por el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, es la primera imagen clara de un planeta en plena formación alrededor de la estrella enana PDS 70. El planeta se distingue claramente como un punto brillante a la derecha del centro de la imagen, que está oscurecida por la máscara del coronógrafo utilizada para bloquear la luz cegadora de la estrella central. Crédito: ESO/A. Müller et al.

SPHERE, un instrumento buscador de planetas instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha captado la primera imagen confirmada de un planeta formándose en el disco de polvo que rodea a una estrella joven. Además, los datos obtenidos sugieren que el planeta posee una atmósfera nubosa.

En las observaciones realizadas, la figura del planeta destaca como un punto brillante situado a  3.000 millones de kilómetros de la estrella central, denominada PDS 70, lo cual equivale a la distancia entre Urano y el Sol. El análisis muestra que PDS 70b es un planeta gaseoso gigante con una masa unas cuantas veces la de Júpiter. La superficie del planeta tiene una temperatura de aproximadamente 1000° C, mucho más caliente que cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.
Para poder lograr esta imagen, los astrónomos han tenido que emplear un coronógrafo para bloquear la luz de la estrella y permitir así que el brillo de esta no impida la observación del planeta.

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Jul 13 2018

Dibujo: Vaso

Dibujo de un vaso con pasteles duros sobre papel de color kraft.

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Jul 11 2018

Buscando estabilidad climática en los exoplanetas (y II)

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

El ángulo de orientación de la órbita de un planeta alrededor de su estrella anfitriona puede oscilar por interacción gravitacional con otros planetas del mismo sistema. Si la órbita oscilara a la misma velocidad que la precesión del eje de rotación del planeta (similar al movimiento circular exhibido por el eje de rotación de una parte superior o giroscopio), el eje de rotación también se tambalearía hacia adelante y hacia atrás, a veces dramáticamente.

Marte y la Tierra interactúan fuertemente entre sí, así como con Mercurio y Venus. Como resultado, por sí mismos, sus ejes de giro precesarían con la misma velocidad que la oscilación orbital, lo que puede provocar grandes variaciones en su inclinación axial. Afortunadamente, la Luna mantiene las variaciones de la Tierra bajo control.

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Jul 11 2018

Dibujo: Banco de parque

Dibujo de un banco del parque Ribera de Castilla de Valladolid, realizado el lunes 9 de julio con carboncillo sobre papel A6.

 

Jul 09 2018

Buscando estabilidad climática en los exoplanetas (I)

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Representación artística de Kepler-186f. Crédito: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle

Un nuevo estudio del Instituto de Tecnología de Georgia proporciona nuevas pistas que indican que un exoplaneta situado a 500 años luz de distancia se parece mucho a la Tierra.

Kepler-186f es el primer planeta del tamaño de la Tierra que fue identificado fuera del Sistema Solar orbitando la zona habitable de una estrella. En astrofísica, se denomina zona de habitabilidad estelar a la región alrededor de una estrella en la que el flujo de radiación incidente permitiría la presencia de agua en estado líquido sobre la superficie de cualquier planeta (o satélite) rocoso que se encontrase en ella y que contase con una masa comprendida entre 0,5 y 10 masas terrestres y una presión atmosférica superior a 6,1 mbar, correspondiente al punto triple del agua a una temperatura de 273,16 K.

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Jul 06 2018

Dibujo: Asteroide Ryugu

Dibujo del asteroide Ryugu (162173) visitado por la misión Hayabusa-2. Realizado sobre papel negro A4 con pasteles blancos, gris y carboncillo 4B.

 

Jul 04 2018

Alerta observacional: Nova en Scutum

Tal y como anunció la AAVSO en su alerta 648 del pasado 2 de julio, Yukio Sakurai ha descubierto una nova en la magnitud +10,3 en la constelación de Scutum. A diferencia de la anterior nova descubierta en Lupus (ver artículo “Alerta observacional: Nova en Lupus“), ésta si es observable desde España. Las coordenadas de la nova son ascensión recta 18h 29m 22,93s y declinación -14º 30′ 44,2”.

Os incluimos una carta para realizar la fotometría de dicha nova (fuente AAVSO) y otra para su localización (fuente Stellarium).

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