La misión New Horizons de la NASA partió en 2006 camino a Plutón, uno de los planetas enanos junto con Ceres, Eris, Makemake y Haumea. Está previsto que llegue a Plutón en Julio de 2015, y actualmente se encuentra a medio camino, más allá de la órbita de Saturno. La sonda va equipada con el siguiente instrumental para el estudio de Plutón:
– Ralph: espectrómetro de luz visible e infrarrojo para mapa termales y de color
– Alice: espectrómetro de ultravioleta para analizar la composición de las atmósferas de Plutón y Caronte
– REX: radiómetro para medir la composición y temperatura atmosférica
– LORRI: cámara telescópica para tomar datos geológicos de alta resolución
– SWAP: espectrómetro de viento solar y plasma
– PEPSSI: espectrómetro de partículas energéticas que medirá la composición y densidad del plasma que escapa de la atmósfera de Plutón
– SDC: dedicado al estudio de polvo espacial durante el viaje

Como anécdota, New Horizons fue lanzada desde Cabo Cañaveral el 19 de Enero de 2006. En dicha fecha Plutón era un planeta. El 24 de Agosto de ese mismo año, la IAU (International Astromical Union) acordó asignar a Plutón la nueva categoría de planeta enano, dejando de ser el noveno planeta. En la imagen inferior se ve una de las muchas portadas de la noticia.

Mas información en la página web de NASA sobre la misión.