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Jun 09 2011

Satélites de Saturno (10): Epimeteo

Epimeteo es un satélite que orbita a 151.000 kilómetros del planeta en 0,7 días, y que al ser irregular, tiene por dimensiones 194x190x154 kilómetros.

La principal característica orbital de este cuerpo es que comparte órbita con Jano. Epimeteo fue descubierto en 1966 por Richar Walker, aunque su descubrimiento estuvo rodeado de polémica dado que tres días antes, Audouin Dollfus descubrió otra luna al que denomino Jano. En un principio se pensó que Walker había observado el mismo cuerpo que Dollfuss, y no fue hasta 1978 cuando se descubrió que en realidad eran dos cuerpos distintos los observados en 1966, con la misma órbita. Junto con Jano describen un curioso “baile cósmico”: cuando se aproximan, el que tiene una órbita ligeramente inferior, debido a la gravedad entre ambos, gana velocidad y sale a una órbita exterior con respecto al otro, perdiendo de nuevo velocidad. Así el satélite que antes era interior ahora es exterior, y viceversa, volviendo a repetir el ciclo de inversión. Este ciclo se repite cada cuatro años.

Epimeteo tiene un diámetro de 115 kilómetros y su superficie está formada por cráteres (El mayor de 30 kilómetros de diámetro), grietas y pequeñas cordilleras.

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