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Jun 20 2011

Satélites de Saturno (20): Pan

Pan es un pequeño satélite de Saturno de tan solo 20 kilómetros de diámetro, y se trata del satélite más interior conocido hasta ahora, con una órbita de tan solo 133.600 kilómetros que completa en 0,57 días. Se encuentra situado en la división Encke del anillo A y es el responsable de que dicha división se mantenga en el tiempo.

Pan fue descubierto en 1990 por Mark Showalter mientras revisaba imágenes tomadas en 1980 por la Voyager 1. Sin embargo su existencia fue predicha en 1985, debido a distorsiones de origen gravitatorio en la división de Encke, y en 1986 se publicaron datos muy precisos, tan solo una diferencia de 19 kilómetros. Showalter localizó el cuerpo en la primera posición que se ofreció en los cálculos.

Su forma es similar a una nuez, debido a que tiene una cresta ecuatorial (observada gracias a la sonda Cassini) y que podría estar formada por la acumulación de material procedente del barrido que formo la división Encke.

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