Trayectoria del cometa Elenin
Últimamente debido al próximo paso del cometa Elenin y las consecuencias catastrofistas que algunos pretenden asignarle, hay un término que puede llevar a confusión. En la página del JPL/NASA sobre el cometa aparece un parámetro denominado «Earth MOID». Este parámetro no es la distancia más próxima del cometa a la Tierra. El MOID es la mínima distancia que existe entre la órbita de un cometa (o un asteroide) y la órbita, en este caso concreto de la Tierra. El valor para el cometa Elenin es de 0,0306256 UA (4.500.000 kms), lo que indica que el cometa Elenin, simplemente pasará a 4.500.000 kms de la órbita terrestre: en ese momento la Tierra estará en otro punto diferente la órbita. El cometa Elenin pasará a 35.000.000 kms (unas 0,23 UA) de nosotros.
En el gráfico parece que es muy corta la distancia, pero no lo es: es realmente una distancia astronómica. Estamos hablando de casi 1000 veces la distancia a la Luna. Aún así, hay gente que afirma que hay peligro. Podemos hacer un modelo a escala de este paso para hacernos una idea mejor. Supongamos que la Tierra es una canica de 1 cm de diámetro. El cometa Elenin, en su máxima proximidad, estaría a 2740 cm (2,74 m) de la canica y su núcleo sería una mota de polvo de menos de 0,004 mm. En 1996 el cometa Hyakutake pasó a 15.000.000 kms y, evidentemente, no ocurrió nada.

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