Fuente: HST/NASA

El próximo 3 de Marzo, ocurrirá la oposición de Marte en 2012. En dicho momento, Marte, con respecto a la Tierra, estará justamente en el extremo opuesto al Sol, y por lo tanto es uno de los momentos en mucho tiempo durante el cual está próximo a nosotros. En 2012 estará a tan solo 100.000.000 de kilómetros. No obstante la mínima distancia será dos días después, el 5 de Marzo. Esto ocurre cada 2 años y 50 días.

Dada la próximidad será el mejor momento para observarlo, situado en la constelación de Leo (ascensión recta 11h 07m y declinación 10,1º), y brillando con una magnitud de -1,2, tendrá un díámetro angular de 13,9 segundos de arco. Una de las características superficiales favorecidas para esta oposición, será la observación del polo norte del planeta.
De todos modos, no será la oposición más favorable de estos últimos años. Es más, es la peor en el periodo 2000-2025. Por ejemplo en 2003, tuvo un diámetro de 25 segundos de arco y se aproximó a menos de 60.000.000 de kilómetros.