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Abr 01 2012

Una patata alrededor de Saturno

Esta es una de las últimas imágenes que ha enviado la misión Cassini en Saturno. Se corresponde a uno de sus satélites, Jano. La principal característica orbital de Jano es que comparte órbita con Epimeteo. Epimeteo fue descubierto en 1966 por Richar Walker, aunque su descubrimiento estuvo rodeado de polémica dado que tres días antes, Audouin Dollfus descubrio otra luna al que denomino Jano. En un principio se pensó que Walker había observado el mismo cuerpo que Dollfuss, y no fue hasta 1978 cuando se descubrió que en realidad eran dos cuerpos distintos los observados en 1966, con la misma órbita.

Junto con Jano describen un curioso “baile cósmico”: cuando se aproximan, el que tiene una órbita ligeramente inferior, debido a la gravedad entre ambos, gana velocidad y sale a una órbita exterior con respecto al otro, perdiendo de nuevo velocidad. Así el satélite que antes era interior ahora es exterior, y viceversa, volviendo a repetir el ciclo de inversión. Este ciclo se repite cada cuatro años.

Jano es un cuerpo irregular de  138x110x110 kilómetros, que al igual que Epimeteo, orbita alrededor de Saturno a 151.000 kilómetros en 0,7 días. También su superficie está muy craterizada, y posiblemente, dada su baja densidad y alto albedo, podría ser un cuerpo helado y poroso.

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