El cometa ISON (C/2012 S1), descubierto el pasado 21 de Septiembre de 2012, es sin duda alguna uno de los objetos que más atención está recibiendo estos meses, y sin duda alguna, lo seguirá siendo hasta que sobre pase su perihelio (a tan sólo 0,0124 UA del Sol y previsto para el 28 de Noviembre de 2013). Los primeros datos apuntaron a que el ISON estaba llamada a ser uno de los llamados «cometas del siglo», esperándose que alcanzase un brillo muy elevado, y haciéndolo visible a simple vista (incluso con una magnitud visual de -5 [más brillante que Venus]).
Sin embargo, los últimos meses está mostrando un comportamiento que hace sospechar que esto podría no se así. La evolución de su brillo no muestra una curva lo suficientemente acentuada como para llegar ser tan brillante como se esperaba. Durante el mes de Julio no ha sido visible al encontrarse en conjunción solar, y en Agosto su observación era muy complicada aún como para hacer cálculos de brillo con suficiente precisión. La esperanza de poder observar un cometa espectacular se está perdiendo tras las primeras observaciones de Septiembre (recibidas por el Minor Planet Center), en las cuales aparecen magnitudes entre la +15,8 y la +14,3. Estos valores quedan muy por encima del esperado de +13 o más brillante.
De todos modos, aún hay que esperar a más observaciones. Durante el mes de Octubre estará en Leo y hacia finales de Noviembre estará en Virgo, momento en el cual alcanzará el perihelio. Si sobrevive a un paso tan cercano al Sol, quizás podamos disfrutar a comienzos de Diciembre de un gran espectáculo… o no. 

No debemos olvidar que el cometa ISON es probablemente la primera vez que se aproxima al Sol desde la nube de Oort, y dicha aproximación haya causado la sublimación de algunos materiales volátiles, que una vez han dejado de evaporarse, causan un descenso de la actividad aparente. Por desgracia, los cometas nos tienen acostumbrados a un comportamiento prácticamente impredecible. Recuerdo una editorial en Astrum (principios de los 90) de Josep María Oliver, presidente en aquel momento de la Agrupación Astronómica de Sabadell, clasificando los cometas en tipi-cometas, miti-cometas y anarqui-cometas. Por citar algún ejemplo de cometa que se esperaba que se convirtiese en «cometa del siglo» y posteriormente decepcionó, tenemos al Kohoutek (cuyo perihelio fue en 1974).

Aquí os indicamos las efemérides del cometa ISON para lo que queda de Septiembre y Octubre (fuente MPC):

Día 10 de Septiembre: A.R. 08 55 54.8, Declinación +21 02 22, magnitud estimada +12.1
Día 13 de Septiembre: A.R. 09 00 51.9, Declinación +20 38 15, magnitud estimada +12.0
Día 16 de Septiembre: A.R. 09 05 58.3, Declinación +20 12 45, magnitud estimada +11.8
Día 19 de Septiembre: A.R. 09 11 15.0, Declinación +19 45 40, magnitud estimada +11.7
Día 22 de Septiembre: A.R. 09 16 43.5, Declinación +19 16 51, magnitud estimada +11.5
Día 25 de Septiembre: A.R. 09 22 25.0, Declinación +18 46 03, magnitud estimada +11.3
Día 28 de Septiembre: A.R. 09 28 21.4, Declinación +18 13 02, magnitud estimada +11.1
Día 1 de Octubre: A.R. 09 34 34.7, Declinación +17 37 29, magnitud estimada +10.9
Día 4 de Octubre: A.R. 09 41 07.2, Declinación +16 59 02, magnitud estimada +10.7
Día 7 de Octubre: A.R. 09 48 01.8, Declinación +16 17 14, magnitud estimada +10.5
Día 10de Octubre: A.R. 09 55 22.0, Declinación +15 31 31, magnitud estimada +10.2
Día 13de Octubre: A.R. 10 03 12.1, Declinación +14 41 15, magnitud estimada +10.0
Día 16de Octubre: A.R. 10 11 37.5, Declinación +13 45 33, magnitud estimada +9.7
Día 19de Octubre: A.R. 10 20 44.7, Declinación +12 43 26, magnitud estimada +9.4
Día 22de Octubre: A.R. 10 30 41.9, Declinación +11 33 35, magnitud estimada +9.1
Día 25de Octubre: A.R. 10 41 39.2, Declinación +10 14 26, magnitud estimada +8.8
Día 28de Octubre: A.R. 10 53 49.2, Declinación +08 44 00, magnitud estimada +8.4
Día 31de Octubre: A.R. 11 07 28.0, Declinación +06 59 54, magnitud estimada +8.1

Más adelante, a medida que sea más visible y fácil de localizar, publicaremos nuevas efemérides y algunas cartas para su localización.