Fotografías de los cometas Encke e Ison por la misión Messenger
 
Tras el estallido de actividad del pasado día 13 del cometa ISON (C/2012 S1), existen grandes dudas acerca del futuro del mismo. Nadie sabe de momento que está ocurriendo realmente en el cometa y se están reportando diferentes estimaciones de magnitud aparente. Además también son visibles múltiples colas de gas con desconexiones.

Ya son varios investigadores que apuntan a que podríamos estar asistiendo a la muerte del cometa. Entre ellos se encuentra el conocido investigado Mark Kidger (ESA) quién cree que podríamos estar ante un caso similar al del estallido del cometa LINEAR (C/1999 C4). Matthew Knight, del NASA Comet ISON Observing Campaign, nos indica las posibilidades: la desintegración antes del perihelio, la desintegración cerca del perihelio o que sobreviva. En el momento de su paso por el perihelio, el cometa tendrá que soportar temperatura de hasta 5000K, suficientemente altas para vaporizar su superficie y la coma. Pero no es este el único peligro. El cometa pasará tan cerca del Sol, que el tirón gravitatorio del astro rey, podría fragmentarlo.

 
Cometa ISON. Posición para el día 18, cerca de Spica

Tendremos que seguir con atención la evolución del cometa los próximos días. Se está acercando rápidamente al perihelio (que ocurrirá el próximo día 28 de Noviembre) y hay que aprovechar estos días, poco antes del amanecer, para su observación. En concreto el día 18 pasará muy cerca de Spica (alfa de Virgo). A continuación os damos cartas celestes con su ubicación día a día poco antes del amanecer. Recordad que prácticamente los últimos días estará tan cerca del Sol que no será posible observarlo (el día 25 a tan sólo 13,6º). Fuente de todas las cartas: Heavens Above. (Advertencia: Nunca debes mirar directamente al Sol)



Cometa ISON. Día 16 de Noviembre

 

Cometa ISON. Día 17 de Noviembre



Cometa ISON. Día 18 de Noviembre



Cometa ISON. Día 19 de Noviembre



Cometa ISON. Día 20 de Noviembre



Cometa ISON. Día 21 de Noviembre



Cometa ISON. Día 22 de Noviembre



Cometa ISON. Día 23 de Noviembre



Cometa ISON. Día 24 de Noviembre



Cometa ISON. Día 25 de Noviembre. A tan sólo 13,6º del Sol