Crédito: Neil Cook,/University of Hertfordshire

Las estrellas enanas rojas son muy frecuentes en el Universo: pueden representar tres cuartas partes del total de estrellas. Así pues, es lógico realiza la búsqueda de exoplanetas alrededor de ellas. Ahora, un equipo internacional de astrónomos de Chile y el Reino Unido, liderados por Mikko Tuomi, han localizado usando los instrumentos HARPS y UVES (del ESO en Chile), 3 súper-tierras en torno a enanas rojas cercanas (situadas entre 15 y 80 años luz) situadas en la zona de habitabilidad, además de otros 5 exoplanetas. El número de exoplanetas descubiertos alrededor de enanas rojas se eleva a 17, además de otros 10 candidatos cuya confirmación es bastante probable.
Tres de los nuevos exoplanetas orbitan en la llamada zona de habitabilidad. Los exoplanetas (8 en total) tienen periodos orbitales comprendidos entre los 15 días y 9 años (de 0,05 a 4 unidades astronómicas [1 UA es la distancia media Tierra-Sol]). Presentan una conclusión de su estudio: estiman que al menos una cuarta parte de enanas rojas próximas al Sol podrían tener súper-tierras en la zona de habitabilidad.
Se puede ampliar información en el artículo «Enanas Rojas: potenciales hogares de exoplanetas» de Astrofísica y Física.