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Abr 11 2016

Imagen de gran detalle del disco protoplanetario de TW Hydrae (I)

ALMA’s best image of a protoplanetary disc to date. This picture of the nearby young star TW Hydrae reveals the classic rings and gaps that signify planets are in formation in this system.

Imagen de ALMA del disco alrededor de la joven estrella TW Hydrae. Crédito: ESO

Esta nueva imagen del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) muestra finos detalles jamás vistos hasta ahora del disco de formación planetaria alrededor de una estrella similar al Sol y conocida como TW Hydrae. Revela un hueco a la misma distancia de la estrella de la que se encuentra la Tierra del Sol, lo que puede significar que un planeta similar a la Tierra o un poco más masivo, se esté formando allí.

La estrella TW Hydrae es un objetivo popular para los astrónomos debido a su proximidad a la Tierra (sólo unos 175 años luz) y su status como estrella muy joven (unos 10 millones de años de edad). También es favorable su orientación. Esto permite a los astrónomos tener una visión privilegiada del disco protoplanetario completo existente alrededor de la estrella.

Según Sean Andrews, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (Cambridge, Massachusetts, EEUU) y líder del paper publicado en Astrophysical Journal Letters, “Estudios previos con telescopio ópticos y radiotelescopios confirman que TW Hydrae contiene un disco prominente con características que sugieren fuertemente que hay planetas formándose. Las nuevas imágenes de ALMA muestran el disco con un detalle sin precedentes, revelando una serie de anillos brillantes y huecos oscuros concéntricos, incluyendo unas intrigantes características que podrían indicar que un planeta con órbita similar a la terrestre se está formando”.

Otros huecos pronunciados que aparecen en las nuevas imágenes están situados a 3.000 millones y 6.000 millones de kilómetros de la estrella central, similar a las distancias medias del Sol a Urano y Plutón en el Sistema Solar. Es muy posible que sean el resultado de partículas que se juntaron para formar planetas, limpiando sus órbitas de polvo y gas, y dejando el material sobrante en bandas bien definidas.

Fuente del artículo: “ALMA’s Most Detailed Image of a Protoplanetary Disc” de ESO.

 

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