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Abr 29 2018

Una galaxia fantasmal que carece de materia oscura

Crédito de la imagen: NASA, ESA y P. van Dokkum (Yale University)

NGC 1052-DF2 reside a unos 65 millones de años luz de distancia en el Grupo NGC 1052, que está dominado por una galaxia elíptica masiva llamada NGC 1052.

Esta galaxia de aspecto borroso es tan difusa que los astrónomos pueden ver claramente las galaxias distantes situadas detrás de ella. Esta galaxia fantasmal no está bien formada y no se parece a una galaxia espiral típica, pero tampoco parece una galaxia elíptica. Según los colores de sus cúmulos globulares, la galaxia tiene aproximadamente 10.000 millones de años de edad. Sin embargo, incluso los cúmulos globulares son extraños: son dos veces más grandes que los cúmulos habitualmente observados.

Todas estas rarezas palidecen en comparación con el rasgo más extraño de esta galaxia: a NGC 1052-DF2 le falta la mayor parte, si no la totalidad, de su materia oscura. La galaxia contiene solo una pequeña fracción de materia oscura que los astrónomos esperarían para una galaxia de este tamaño. Pero cómo se formó es un completo misterio.

El Telescopio Espacial Hubble tomó esta imagen el 16 de noviembre de 2017.

Fuente de la noticia: “A ghostly galaxy lacking dark matter“, de ESA.

 

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