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Jul 11 2018

Buscando estabilidad climática en los exoplanetas (y II)

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

El ángulo de orientación de la órbita de un planeta alrededor de su estrella anfitriona puede oscilar por interacción gravitacional con otros planetas del mismo sistema. Si la órbita oscilara a la misma velocidad que la precesión del eje de rotación del planeta (similar al movimiento circular exhibido por el eje de rotación de una parte superior o giroscopio), el eje de rotación también se tambalearía hacia adelante y hacia atrás, a veces dramáticamente.

Marte y la Tierra interactúan fuertemente entre sí, así como con Mercurio y Venus. Como resultado, por sí mismos, sus ejes de giro precesarían con la misma velocidad que la oscilación orbital, lo que puede provocar grandes variaciones en su inclinación axial. Afortunadamente, la Luna mantiene las variaciones de la Tierra bajo control.

Fuente: Wikipedia

La Luna aumenta la tasa de precesión del eje de rotación de nuestro planeta y la hace diferente de la tasa de oscilación orbital. Marte, por otro lado, no tiene un satélite lo suficientemente grande como para estabilizar su inclinación axial. “Parece que ambos exoplanetas son muy diferentes de Marte y la Tierra porque tienen una conexión más débil con sus planetas hermanos”, dijo Li, un miembro de la Facultad de Física. “No sabemos si poseen lunas, pero nuestros cálculos muestran que incluso sin satélites, los ejes de giro de Kepler-186f y 62f se habrían mantenido constantes durante decenas de millones de años”.

Kepler-186f es solo un 11 % más grande que la Tierra, pero su masa, composición y densidad siguen siendo un misterio. Orbita a su estrella cada 130 días. Según la NASA, el brillo de esa estrella a mediodía, parecería tan brillante como el Sol justo antes del ocaso en la Tierra. Kepler-186f se encuentra en la constelación de Cygnus como parte de un sistema de cinco planetas.

Kepler-62f fue el exoplaneta más parecido a la Tierra detectado hasta el hallazgo de Kepler-186f en 2014. Es aproximadamente un 40 por ciento más grande que nuestro planeta y es probable que sea un mundo terrestre o cubierto por océanos. Está en la constelación de Lyra y es el planeta más externo de entre los cinco exoplanetas que orbitan alrededor de su estrella.

“Nuestro estudio es uno de los primeros en investigar la estabilidad climática de los exoplanetas y se suma a la creciente comprensión de estos mundos cercanos potencialmente habitables”, dijo Li.

“No creo que comprendamos lo suficiente sobre el origen de la vida para descartar la posibilidad de su presencia en planetas con climatologías irregulares”, agregó Shan. “Incluso en la Tierra, la vida es notablemente diversa y ha demostrado una increíble capacidad de recuperación en entornos extraordinariamente hostiles. Pero un planeta climáticamente estable podría ser un lugar más idóneo para comenzar”.

Fuente: Phys.org

 

 

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