Feb 13 2018

Dibujo: Gandalf

Dibujo de Gandalf, realizado con lápiz Conté blanco 630, sobre papel negro.

 

Feb 12 2018

Vista global simulada por ordenador del hemisferio norte de Venus

Crédito de la imagen: NASA/JPL

El hemisferio norte de la superficie de Venus se muestra en esta vista global. El polo norte está en el centro de la imagen, con los 0 grados, 90 grados, 180 grados, 270 grados de longitud este en las posiciones 6, 3, 12 y 9 en punto, respectivamente, de un reloj imaginario. Los mosaicos de radar de Magellan de los tres ciclos de ocho meses de mapeo con el radar de Magellan se han asignado a un globo simulado por ordenador para crear esta imagen.

Magellan obtuvo una cobertura del 98 por ciento de la superficie de Venus. Las regiones restantes están rellenadas a partir de datos de misiones anteriores y datos de observaciones de radar realizadas desde la Tierra (radiotelescopio de Arecibo). El color simulado se usa para realzar las estructuras de pequeño tamaño. Los tonos simulados se basan en imágenes en color grabadas por las misiones Venera 13 y 14.

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Feb 11 2018

¿Una interrogación en el Sol?

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Por extraño que parezca, un agujero coronal alargado (el área más oscura cerca del centro) parece formarse en un único signo de interrogación, que fue reconocible durante un día (del 21 al 22 de diciembre de 2017). Los agujeros coronales son áreas de campo magnético abierto que aparecen más oscuras observados con luz ultravioleta extrema, como se ve en esta imagen.

Estos agujeros son la fuente de transmisión de plasma que llamamos viento solar. Si bien este ejercicio es similar a ver formas en las nubes, es divertido pensar lo que el sol se podría estar preguntando.

Fuente de la noticia: “The Sun Forms a Question“, de NASA.

 

Feb 10 2018

Luz rosada en el laboratorio Columbus

Crédito de la imagen: ESA/NASA

El astronauta de la ESA Alexander Gerst flota dentro del laboratorio europeo Columbus de la Estación Espacial Internacional. La fotografía fue realizada durante su primer vuelo en 2014. Las luces del laboratorio se atenúan hasta un resplandor rosado durante el tiempo libre de la tripulación. Columbus alberga el invernadero Veggie de la NASA, donde los investigadores cultivan lechuga en condiciones de ingravidez. Se observó durante experimentos previos que la luz roja es mejor para el cultivo de plantas en el espacio.

Veggie ya es un experimento favorito para los astronautas debido a que ofrece comida fresca al final de cada cosecha. Aprender cómo cultivar alimentos en el espacio es fundamental para largos viajes espaciales.

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Feb 10 2018

Dibujo: Mano

Dibujo de una mano, realizado con tinta 02 y grafito HB.

 

Feb 09 2018

Kwanzaa Tholus

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Estas imágenes muestra una pequeña montaña del planeta enano Ceres, conocida como Kwanzaa Tholus. Kwanzaa significa “primeros frutos” en swahili. Kwanzaa Tholus mide alrededor de 35 por 19 kilómetros y se eleva a unos 3 kilómetros por encima de su entorno. Debido a que la montaña no se eleva bruscamente sobre el suelo, es difícil verla en el mosaico de la izquierda, aunque se aprecia una pequeña sombra en forma de media luna. La imagen de la derecha, que es un mapa de elevación del área, muestra dónde es más prominente Kwanzaa Tholus.

La forma redondeada de Kwanzaa Tholus es típica de este tipo de montañas, pero es diferente a otros ejemplos encontrados en Ceres (como Dalien Tholus) y Marte. Esta región es particularmente rica en este tipo de característica: el mapa actual de Ceres muestra seis de este tipo de montañas y montes (montañas un poco más grandes) en la región (centrada alrededor de 32 grados norte, 327 grados este) y varias otras más al sur.

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Feb 08 2018

Desde la Tierra, la Luna y más allá

Crédito de la imagen: NASA/OSIRIS-REx team/University of Arizona

El objetivo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA es mapear y devolver muestras del asteroide Bennu, un cuerpo rico en carbono que podría contener materiales orgánicos o precursores moleculares de la vida. También es un asteroide que algún día podría pasar cerca de la Tierra. Se espera que la nave espacial OSIRIS-REx llegue a su destino, Bennu, en diciembre de 2018, con operaciones de aproximación que comenzarían el próximo agosto.

OSIRIS-REx es una misión para descubrir de dónde venimos, ya que los asteroides son remanentes de la formación de nuestro sistema solar. Pero si bien la nave espacial podría decirnos algunas cosas sobre dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos, también puede recordarnos nuestra situación actual.

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Feb 07 2018

Investigando Marte: Arsia Mons

 

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Los tres grandes volcanes alineados de Tharsis son Arsia Mons, Pavonis Mons y Ascreaus Mons (de sur a norte). Hay características de colapso en los tres volcanes, en los flancos sudoeste y noreste. Esta alineación puede indicar que un gran sistema de fractura/ventilación fue responsable de las erupciones que formaron los tres volcanes. Se cree que los flujos que provienen de Arsia Mons son los más jóvenes de la región. Esta imagen muestra parte del flanco noreste de Arsia Mons, en la cima de la caldera. En esta región, la cumbre de la caldera no tiene un margen pronunciado, muy probablemente debido a los flujos volcánicos renovados dentro de esta región de la caldera. Las depresiones festoneadas en la parte superior de la imagen probablemente se crearon por el colapso del techo de los tubos de lava. Los tubos de lava se originan durante el evento de erupción, cuando los márgenes de un flujo se endurecen alrededor de una corriente de lava que todavía fluye. Cuando termina una erupción, pueden convertirse en tubos huecos dentro del flujo. Con el tiempo, el techo del tubo puede colapsar. Los tubos son lineales, por lo que el colapso del techo creó una depresión lineal.

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Feb 06 2018

Destellos desde Vega: Prominencia solar

Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory

Una pequeña prominencia observada del 13 al 14 de diciembre de 2017, se arqueó y envió corrientes de plasma que se curvaron hacia el sol durante un período de 30 horas. Estamos observando partículas cargadas que fluyen a lo largo de líneas de campo magnético que se hacen visibles en la luz ultravioleta extrema. Las prominencias son hebras de plasma más frías conectadas sobre la superficie del sol por fuerzas magnéticas. Son bastante inestables y con frecuencia se desmoronan en cuestión de horas o días.

Fuente: “Curling Prominence“, de JPL.

 

Feb 05 2018

Burbujas gigantes en la superficie de una estrella gigante roja

Crédito de la imagen: ESO

Situada a 530 años luz de la Tierra, en la constelación de la grulla, π1 Gruis es una gigante roja fría. Tiene una masa similar a la de nuestro Sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante. En unos 5.000 millones de años, nuestro Sol se expandirá hasta convertirse en una estrella gigante roja parecida.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Claudia Paladini (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER (VLT, ESO), para observar π1 Gruis con un detalle sin precedentes. Se descubrió que la superficie de esta estrella gigante roja tiene varias células convectivas o gránulos, y que uno de ellos tiene un tamaño de unos 120 millones de kilómetros. Una sola de estas células se extendería desde el Sol hasta más allá de la órbita de Venus. Cuando observamos fotosferas de muchas estrellas gigantes las vemos oscurecidas por el polvo, lo que dificulta las observaciones. Sin embargo en el caso de π1 Gruis, aunque hay polvo situado lejos de la estrella, su presencia no tiene un efecto importante en las estas observaciones infrarrojas.

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