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¿Qué es un planeta?

¿Qué es un planeta?

    La controversia acerca de la respuesta a la pregunta «¿Qué es un planeta?«, en contra de lo que se suele pensar, comenzó con el descubrimiento a comienzos del siglo XIX de Ceres (actualmente considerado planeta enano) y otros cuerpos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Inicialmente Ceres, Juno, Palas y Vesta fueron […]

El descubrimiento de Caronte

El descubrimiento de Caronte

  Plutón tiene 5 satélites: Caronte, Hidra, Nix, Cerbero y Estigia. Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo Clyde William Tombaugh desde el Observatorio Lowell. Sin embargo el descubrimiento de Caronte no se produjo hasta pasados 48 más tarde. En Junio de 1978, el astrónomo James W. Christy, del US […]

New Horizons revela en el aniversario del sobrevuelo nuevos mapas de Plutón y Caronte

New Horizons revela en el aniversario del sobrevuelo nuevos mapas de Plutón y Caronte

El 14 de julio de 2015 la nave New Horizons de la NASA realizó su histórico vuelo a través del sistema de Plutón, aportando imágenes de Plutón y sus lunas, y recogiendo otros datos que han transformado nuestro conocimiento de estos misteriosos mundos en la frontera exterior del Sistema Solar. Los científicos están aún analizando […]

Plutón. Julio y agosto de 2017

Plutón. Julio y agosto de 2017

  Todavía recuerdo la primera vez que observé Plutón. Por aquel entonces (1992) era considerado planeta y se encontraba más cerca del Sol que Neptuno. Para observarlo tuvimos que emplear un telescopio de bastante abertura y dedicar un rato mirando por el ocular, comparando el campo con uno dibujado en un folio, para distinguir un […]

Hace 11 años Plutón dejó de ser planeta

Hace 11 años Plutón dejó de ser planeta

  Tal día como hoy, hace 11 años, y por decisión de la IAU (la imagen de cabecera muestra el anuncio oficial), Plutón dejó de ser considerado planeta, para ser reclasificado como planeta enano. El 24 de Agosto de 2006, comenzó una nueva etapa, que ponía de manifiesto el problema de la clasificación de algunos […]

Ocultaciones estelares aportan luz sobre la atmósfera de Plutón

Ocultaciones estelares aportan luz sobre la atmósfera de Plutón

Científicos del equipo de la misión New Horizons de la NASA han anunciado el éxito en la observación desde la nave de la primera ocultación en el ultravioleta de estrellas. Constituye un importante logro de la misión en su encuentro con Plutón. Estos datos, almacenados en la New Horizons desde el pasado verano y recientemente […]

2007 OR10: El mayor cuerpo sin nombre en el Sistema Solar (I)

2007 OR10: El mayor cuerpo sin nombre en el Sistema Solar (I)

Los planetas enanos tienden a ser un grupo misterioso. Con la excepción de Ceres, el cual está situado en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, todos los miembros de la clase de los planetas enanos de nuestro Sistema Solar están más allá de Neptuno. Están lejos de la Tierra, son pequeños y […]

Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (y II)

Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (y II)

Debido a que está tan lejos del Sol y su tamaño, los científicos pensaban que la gravedad de Plutón podría no ser lo suficientemente fuerte para retener los pesados iones en su atmósfera. Pero tal y como indica McComas «La gravedad de Plutón es claramente suficiente para mantener material relativamente confinado». Los investigadores fueron capaces […]

Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (I)

Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (I)

El comportamiento de Plutón es menos parecido a un cometa de lo esperado y más similar a un planeta como Marte o Venus, en la forma en que interactúa con el viento solar, un flujo continuo de partículas cargadas procedentes del Sol. Esto es de acuerdo con el primer análisis de la interacción de Plutón […]

Caronte: nuevo estudio sobre su evolución interna

Caronte: nuevo estudio sobre su evolución interna

[Artículo cedido por Astrofísica y Física] A pesar de que la misión New Horizons de la NASA ha proporcionado información muy valiosa sobre la luna de Plutón, Caronte, todavía nos quedan muchos misterios por resolver. Caronte ha demostrado ser un cuerpo rocoso único e interesante, con una superficie helada que esconde muchas incógnitas. Recientemente, un […]

Enormes cañones helados en Plutón

Enormes cañones helados en Plutón

Y la misión New Horizons de la NASA aún continúa sorprendiéndonos con las imágenes del sobrevuelo del planeta enano Plutón. En esta ocasión podemos ver grandes cañones helados en el polo norte de Plutón, en una región conocida como Lowell Regio. El mayor de ellos, en amarillo en la imagen inferior, tiene 75 kilómetros de […]

Una curiosa «X» en Sputnik Planum

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI La «X» observable en la mayor imagen de Plutón enviada desde la misión New Horizons (NASA) marca el punto de alguna misteriosa actividad superficial. Enviada a la Tierra el 24 de diciembre, esta imagen tomada con la Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) extiende las vistas en alta resolución de Plutón hasta el centro […]

Viking Terra por New Horizons

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI  Científicos de la misión New Horizons de la NASA han combinado datos de dos instrumentos para crear esta imagen compuesta de la región informalmente denominada Viking Terra de Plutón. Los datos combinados incluyen imágenes tomadas el 14 de julio de 2015 por la cámara Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), a una distancia de […]

Lo más destacado en Vega 0.0 durante 2015

A pocas horas del final de este año 2015, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacados. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. En un aspecto más personal comenzó de manera terrible. Nuestro querido Johnsy, incansable compañero y protagonista de numerosos artículos, nos dejo a finales […]

Al-Idrisi Montes en Plutón

Crédito: NASA/Johns Hopkins U. APL/SwRI Esta fotografía fue tomada por la misión New Horizons de la NASA el pasado mes de julio, 15 minutos antes de su máxima aproximación en el sobrevuelo del planeta enano Plutón. Los montes que aparecen a la derecha se llaman al-Idrisi Montes y están compuestos principalmente de hielo de agua. […]

Destellos desde Vega: Siguen llegando datos de New Horizons

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute Los investigadores de la misión New Horizons de la NASA han presentado nuevos resultados sobre Plutón durante la última reunión de la American Geophysical Union (AGU). Uno de los nuevos descubrimientos presentado se refiere a la existencia de una capa profunda de nitrógeno sólido y otros […]

Destellos desde Vega: Rotación de Plutón y Caronte

[This post participates in Carnival of Space #434, at Next Big Future:  NASA’s New Horizons continues sending images of its flyby. A new sequence of images shows both Pluto and its main moon, Charon, in a full rotacion over their axes] Las imágenes que os compartimos son mosaicos realizados con imágenes tomadas por la misión […]

Destellos desde Vega: New Horizons finaliza sus maniobras para dirigirse a su nuevo destino

Sucesivas ampliaciones hasta la escala de la Nube de Oort. Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt  La nave New Horizons de la NASA, que sobrevoló el planeta enano Plutón el pasado 14 de julio, ha completado una serie de maniobras encaminadas a orientarla hacia su nuevo destino, un cuerpo del cinturón de Kuiper denominado 2014 MU69. En total […]

Nuevos descubrimientos de New Horizons (y 3): Nuevos datos sobre lunas y atmósfera

Las cuatro lunas menores de Plutón. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute La misión New Horizons también a aportado luz al fascinante sistema de lunas de Plutón y sus inusuales propiedades. Por ejemplo, mientras que casi todas las demás lunas del Sistema Solar, incluyendo nuestra luna, presentan rotación síncrona, pero no ocurre […]

Nuevos descubrimientos de New Horizons (2): Craterización superficial

Mapa de los más de 1.000 cráteres encontrados hasta ahora en Plutón. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute Otro descubrimiento sorprendente es el amplio rango de edades superficiales encontrado en Plutón, desde superficies muy antiguas a relativamente jóvenes -en términos geológicos-. El conteo de cráteres usado para determinar la unidad de edad […]